Alex Jones otorgó $ 4 millones en daños a dos padres de Sandy Hook, según el delegación


Nueva York
CNN Negocios

Presentador de programas de entrevistas de derecha alex jones tendrá que pagar a los padres de una víctima del tiroteo en Sandy Hook un poco más de $ 4 millones en daños, decidió un jurado el jueves, al fallar en un caso sorprendente y dramático que mostró al público el daño real causado por las teorías de conspiración viral.

El premio del jurado fue mucho menor de lo que habían pedido los demandantes, Scarlett Lewis y Neil Heslin. Al comienzo del juicio, los abogados de Lewis y Heslin pidieron al jurado que otorgara a sus clientes 150 millones de dólares en daños y perjuicios.

Ahora se espera un juicio separado y más corto en el que se discutirán los daños. Los daños se otorgan cuando el tribunal considera que el comportamiento del acusado es particularmente ofensivo.

Mark Bankston, un abogado de los padres, le dijo a CNN que los demandantes están satisfechos con la decisión del jurado y señaló que también recibieron dinero previo al juicio debido a las sanciones que el tribunal impuso a Jones.

“Habiendo obtenido ya $1.5 millones en multas del Sr. Jones, los demandantes ahora deben $5.6 millones que Alex Jones debe pagarles”, dijo Bankston.

“Neil y Scarlett están complacidos con el resultado y esperan usar el dinero del Sr. Jones”, agregó Bankston. “El Sr. Jones, por otro lado, no dormirá tranquilo esta noche. Con los daños punitivos aún por decidir y varias demandas adicionales por difamación pendientes, está claro que el tiempo del Sr. Jones en el escenario estadounidense finalmente está llegando a su fin. ”

Un abogado de Jones no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios.

La decisión del jurado es el final parcial de un proceso de un año que comenzó en 2018 cuando Lewis y Heslin demandaron a Jones y su compañía, Free Speech Systems, que es la matriz de la organización de medios de derecha Infowars.

Jones dijo sin fundamento después del tiroteo en Sandy Hook, en el que murieron 26 personas, que el incidente fue un montaje. Después de varias demandas, Jones admitió más tarde haber disparado. Testificó ante el tribunal esta semana que ahora creía que era “100% real”.

Pero Jones no cumplió con las órdenes judiciales durante el descubrimiento del juicio. El hecho de no hacerlo llevó a que Heslin y Lewis ganaran sentencias en rebeldía contra Jones.

La jueza Maya Guerra Gamble dictaminó en octubre que Jones era legalmente responsable de infligir angustia emocional a Heslin y Lewis. Gamble también dictaminó que Jones era responsable de difamar a Heslin.

Jones afirmó en su testimonio que un premio del jurado de solo $ 2 millones lo arruinaría financieramente.

Pero el contador ahora responsable de supervisar la compañía de Jones, Free Speech Systems, la matriz de su medio de conspiración Infowars, testificó el miércoles en la corte de bancarrotas que Jones tomó alrededor de $ 62 millones de la compañía durante 14 años, de los cuales alrededor de $ 30 millones se pagaron a la IRS.

Y el contador testificó que Infowars había recibido alrededor de $9 millones en donaciones en criptomonedas y que “fueron directamente al Sr. Jones”.

La decisión de castigar a Jones en tales términos también llega en un momento sísmico en la sociedad estadounidense, donde las mentiras y teorías conspirativas han abundado en los últimos años.

La decisión del jurado, aunque muy por debajo de lo que habían pedido los abogados de los demandantes, envía un mensaje a quienes perpetran mentiras en el discurso público, ya sea por poder político o por ganancias financieras, de que puede haber consecuencias por tal comportamiento.

“La expresión es gratis, pero las mentiras hay que pagarlas”, argumentaron los abogados de la familia Sandy Hook ante el jurado durante sus alegatos iniciales y finales.

Durante el juicio, Heslin y Lewis ofrecieron un testimonio emocional, dijo al jurado que las mentiras difundidas por Jones mancharon el legado de su hijo Jesse y los atormentaron durante años.

Luchando por contener las lágrimas en ocasiones, Heslin le dijo al jurado que Jones, a través de su organización mediática conspirativa Infowars, “manchó el honor y el legado” de su hijo. Heslin dijo que no podía “ni siquiera comenzar a describir los últimos nueve años y medio de infierno” que ha soportado debido a Jones, detallando cómo teme por su seguridad y la de su familia.

En un momento notable en la corte, Lewis le habló directamente a Jones y le dijo que quería dirigirse a él a la cara.

“Jesse era real”, le dijo Lewis a Jones. “Soy una verdadera mamá”.

Lewis le dijo al jurado que cree que los daños monetarios eran apropiados en el caso porque no cree que Jones deje de comportarse de otra manera.

“No ha sido una disculpa sincera”, dijo. “Pero si alguna vez sucedió, lo comparo con estar en un accidente automovilístico y golpeas a alguien y le causas un daño corporal masivo y miras a esa persona en el suelo y dices: ‘Lo siento mucho, lo siento mucho”. , no soy responsable de ninguno de los daños que acabo de causar. Pero lo siento. Así es como lo veo”.

Lewis también reflexionó sobre lo que significaba que el juicio alguna vez tuviera que llevarse a cabo.

“Me parece increíble que tengamos que hacer esto”, le dijo Lewis a Jones. “Que tenemos que suplicarte, no solo suplicarte, castigarte, para que dejes de mentir… Es irreal lo que está pasando aquí”.

El juicio en Texas es uno de los tres que se espera que se lleven a cabo en los próximos meses.

Otro grupo de familias de Sandy Hook demandó a Jones en Connecticut. Esas familias también ganaron un juicio en rebeldía contra Jones y se programó un juicio para comenzar en septiembre. Pero la selección del jurado se suspendió el mismo día que comenzó a principios de esta semana, y el juicio puede retrasarse debido a la declaración de quiebra de Free Speech Systems.

Los abogados que representan a algunas familias de Sandy Hook han acusado a Jones de vaciar los activos de Free Speech Systems en los últimos años como parte de un esfuerzo por protegerse de posibles juicios que se le podrían ordenar pagar.

Uno de los abogados, Avi Moshenberg, le dijo a CNN el martes que la declaración de quiebra de Free Speech Systems indicaba que se habían retirado $62 millones en activos de la compañía en 2021 y 2022.

“Si observa la declaración de quiebra, que condujo a la quiebra, Alex Jones, el único propietario [of Free Speech Systems], tomó $ 62 millones en sorteos en 2021 y 2022, dijo Moshenberg a CNN. “Simplemente tirando hacia arriba. Es por eso que la compañía tiene pocos activos”.

– Sonia Moghe de CNN contribuyó con el reportaje.

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