Cómo la minería del carbón y abriles de cesión dejaron a los pueblos de Kentucky a merced de las inundaciones

Es probable que más personas tomen esta decisión una vez que se den cuenta de lo larga y ardua que será la recuperación, dijo Weinberg. Y cuando se vayan, se llevarán consigo los ingresos fiscales, dejando a los gobiernos locales con aún menos dinero.

“Va a ser un gobierno fragmentario que hará lo que pueda, que no será mucho”, dijo Weinberg.

Hay personas y grupos en las montañas, como Appalshop, la organización de arte y cultura de Whitesburg que sufrió graves daños en las inundaciones, que han estado trabajando durante años para convertir el este de Kentucky en una región próspera que ya no depende de la minería del carbón. El gobernador de Kentucky, Andy Beshear, ya está hablando con los legisladores sobre un paquete sustancial de alivio de inundacionesy el administrador de FEMA se ha comprometido a ayudar en recuperación “mientras nos necesites”.

Pero a menos que el Congreso proporcione dinero adicional para que las personas reconstruyan o reemplacen sus hogares, un proceso que puede tomar años, si es que sucede, muchas víctimas de inundaciones tendrán que depender de los ahorros, la caridad u otra ayuda que puedan encontrar. Y muchos preguntan cuánto queda por conservar.

El martes, Bill Rose, de 64 años, estaba paleando lentamente los montones de lodo afuera del taller mecánico en Fleming-Neon, donde a él y a su hermano les gusta jugar con autos viejos. Como tantos otros, habló de la resiliencia que tiene que tener la gente para vivir aquí. Dijo que estaba decidido a quedarse.

“Reconstruyes”, dijo.

Pero dejó en claro que estaba hablando de sí mismo. No sus hijos.

Estaba agradecido cuando su hija dejó su trabajo como enfermera más cerca de Louisville, Kyrka. Le encantaba estar aquí, pero no había nada para ella: ni trabajo, ni oportunidades, ni nada que hacer. Después del desastre de la semana pasada, fue aún menor.

“Mi generación”, dijo el Sr. Rose, “probablemente será la última generación”.

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