Cómo se le dio un suplemento cada vez más popular a un hombre en el hospital

(CNN) — La sobredosis de vitamina D de un hombre británico es una historia de advertencia para las personas que están considerando agregar suplementos a sus vidas, según un periódico publicado el martes en la revista BMJ Case Reports.

Después de una visita a un nutricionista privado, el hombre comenzó a tomar más de 20 suplementos de venta libre todos los días, incluidas 50 000 unidades internacionales (UI) de vitamina D tres veces al día. Es una dosis cientos de veces superior a las recomendaciones nutricionales normales.

En un mes, el hombre comenzó a experimentar náuseas, dolor abdominal, diarrea y vómitos repetidos, además de calambres en las piernas y zumbidos en los oídos.

El hombre, cuyo nombre no fue revelado, se enteró de los suplementos en un programa de radio y luego se comunicó con el nutricionista del programa, dice el Dr. Alamin Alkundi, coautor del informe y endocrinólogo del Hospital William Harvey en East Kent. Gran Bretaña, que trató al hombre.

“El registro por parte del regulador no es obligatorio para los nutricionistas en el Reino Unido y su título no está protegido, por lo que cualquiera puede ejercer como nutricionista”, dijo Alkundi en un correo electrónico.

A diferencia de las vitaminas solubles en agua, que el cuerpo puede eliminar fácilmente, la vitamina D y sus primos A, E y K se almacenan en el hígado y las células grasas del cuerpo hasta que se necesitan. Consumir muy por encima de la dosis diaria recomendada puede acumularse hasta niveles tóxicos.

El hombre del estudio de caso tomó una dosis diaria de 150,000 UI de vitamina D, que era “375 veces la cantidad recomendada”, dijo Alkundi. El Servicio Nacional de Salud del Reino Unido normalmente recomienda 400 UI de vitamina D al día para niños mayores de 1 año y adultos.

El hombre dejó de tomar los suplementos cuando comenzaron los síntomas, pero su condición no mejoró. Cuando lo remitieron al hospital dos meses después, había perdido 28 libras (12,7 kg) y sus riñones tenían problemas. Las pruebas mostraron que había tomado una sobredosis de vitamina D, una condición llamada hipervitaminosis D.

Niveles diarios recomendados

El cuerpo necesita vitamina D. La función principal de la vitamina es ayudar al cuerpo a absorber el calcio de los intestinos; de hecho, el cuerpo no puede absorber el calcio a menos que la vitamina D esté presente. La vitamina también desempeña un papel en la salud inmunológica, la actividad de las células cerebrales y el funcionamiento de los músculos.

En los Estados Unidos, se recomiendan 15 microgramos, o 600 UI de vitamina D por día, para adultos de hasta 69 años, según los Institutos Nacionales de Salud. Para adultos de 70 años o más, la dosis aumenta a 20 microgramos u 800 UI por día. La cantidad recomendada para bebés, niños y adolescentes fue duplicada recientemente por la Academia Estadounidense de Pediatría a 10 microgramos o 400 UI por día.

Un estudio de 2017 mostró que el 3% de los estadounidenses tomaron más del límite superior tolerable de 4000 UI diarias para adultos, exponiéndose al riesgo de toxicidad. Aproximadamente el 18 % tomó más de 1000 UI al día.

Demasiada vitamina D en la sangre conduce a la hipercalcemia, que ocurre cuando el nivel de calcio en la sangre está por encima de lo normal. Al hombre del estudio de caso de BMJ se le diagnosticó hipercalcemia, que puede debilitar los huesos, crear cálculos renales e interferir con el funcionamiento del corazón y el cerebro.

El hombre estuvo hospitalizado durante ocho días y fue tratado con medicamentos para bajar los niveles de calcio en la sangre. Un seguimiento dos meses después encontró que sus niveles de calcio en la sangre habían bajado a casi lo normal. Aunque el nivel de vitamina D del hombre también había mejorado significativamente, seguía siendo alto, dijo Alkundi.

“Se estableció un plan para monitorear regularmente ambos parámetros en la clínica para rastrear los niveles decrecientes a niveles normales. Tuvimos contacto con él e informó (se siente) mucho mejor, pero aún no ha vuelto a su estado normal”, dice Alkundi. .

“Él está muy preocupado de que se conozca su historia para advertir a otros”, agregó Alkundi.

Los signos de una sobredosis de vitamina D pueden ser somnolencia, confusión, letargo y depresión y, en casos más graves, puede provocar estupor y coma. El corazón puede verse afectado: la presión arterial puede aumentar y el corazón puede comenzar a latir irregularmente. En casos severos, los riñones pueden entrar en insuficiencia renal. La audición y la visión pueden verse afectadas.

Dónde conseguir vitamina D.

El cuerpo produce suficiente vitamina D cuando la piel se expone a la luz solar. De hecho, salir en traje de baño durante 10 a 15 minutos durante el verano “generará de 10 000 a 20 000 UI de vitamina D3 en adultos con pigmentación clara de la piel”, según la AAP.

Sin embargo, no se recomienda exponerse a la luz solar intensa del mediodía debido al riesgo de cáncer de piel, por lo que los dermatólogos y la AAP dicen que es mejor usar protector solar si estará expuesto durante mucho tiempo. El protector solar puede reducir la capacidad del cuerpo para procesar la vitamina D.

Es posible que muchos niños y adolescentes no necesiten suplementos de vitamina D, dijo la AAP, ya que muchos alimentos como la leche, los huevos, los granos y el jugo de naranja a menudo están fortificados con vitamina D. Los bebés amamantados deben recibir 400 UI adicionales de vitamina D diariamente, comenzando durante los primeros días de vida y continúa hasta que el bebé es destetado para recibir leche o un sustituto de la leche materna enriquecido con vitamina D, aconsejó la AAP.

Si se considera la suplementación con vitamina D, los niveles diarios de vitamina D obtenidos de los alimentos deben ser considerados en la decisión, advierten los expertos. Además de los alimentos fortificados, los huevos, el queso, los hongos shiitake, el salmón, el pez espada, el atún, el arcoíris y el hígado de res contienen vitamina D, así como aceite de hígado de bacalao.

Cualquiera que esté preocupado por sus niveles de vitamina D debe ser evaluado por un médico, dicen los expertos.

“Se alienta a los pacientes a buscar las opiniones de sus médicos de cabecera con respecto a las terapias alternativas o los medicamentos de venta libre que pueden estar tomando o que desean comenzar”, dijo Alkundi.

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