Con un actor consumado, Broadway tiene un “Into the Woods” para la historia

NUEVA YORK – El deslumbrante renacimiento de “Into the Woods” se interpreta de manera tan armoniosa y meticulosa que jurarás que incluso escuchas la puntuación en la letra. Aquí en St. El Teatro James, donde el musical tuvo su estreno oficial en Broadway el domingo por la noche, honra la memoria del difunto Stephen Sondheim de la mejor manera posible: con actores que realmente saben cantar y cantantes que realmente saben cantar. Acto.

Todos han sido alentados por un director inspirado, Lear deBessonet, para que presenten bravura. Ese impulso en otros momentos puede doblar el arco teatral hacia el campamento. Pero para el tipo de comedia musical que Sondheim y el autor de libros James Lapine estaban buscando, un mundo de libro de cuentos de ansiedad incontrolada, un poco de deslumbramiento personal es justo el camino a seguir.

Uno por uno, los miembros del actor excepcional (Sara Bareilles, Phillipa Soo, Gavin Creel, Patina Miller, Brian d’Arcy James, Joshua Henry, etc.) agregan nuevos y divertidos giros a los personajes de cuentos de hadas antiguos y nuevos. No hay quien no se levante para esta ocasión especial, la emisión en Broadway de una versión de concierto que se originó a principios de este año en la longeva La serie Encores en City Center, la institución que dio origen al renacimiento de “Chicago” con más de 10.000 logros.

Si nunca ha estado en una producción de “Into the Woods”, que se estrenó en Broadway en 1987, este sería el lugar perfecto para comenzar. Si lo tiene, este sería el lugar perfecto para renovar su amistad. El formato físico es básico: una orquesta sobre el escenario de más de una decena, dirigida por Rob Berman, que transmite la estructura caprichosa de las orquestaciones de Jonathan Tunick; una escenografía simple de David Rockwell, de plataformas delante y detrás de la banda, y abedules cayendo para las misiones del bosque, y brillando con la iluminación de Tyler Micoleau cuando un gigante sacude el reino; y un elenco, vestido enérgicamente por Andrea Hood, que interpreta con brío las líneas de Lapine y la partitura de Sondheim.

El programa enumera a dos diseñadores de sonido, Scott Lehrer y Alex Neumann, lo que se siente particularmente apropiado, ya que la claridad con la que las letras de Sondheim llegan a nuestros oídos es quizás el doble de lo normal. ¿Alguna vez ha experimentado lo que yo llamo fatiga de audibilidad en el teatro, la sensación de derrota exhausta que ocurre cuando pierde la mitad de las palabras en problemas de amplificación musical o canto distorsionado? Lo contrario ocurre en St. James: La poesía de Sondheim se transmite asombrosamente, hasta la última sílaba de la rima recitada.

“Into the Woods” es uno de los musicales más famosos y más tocados en el canon de Sondheim, pero es un espectáculo familiar solo si quieres explicar algunas de las complejidades de la vida a los más pequeños después. Lapine y Sondheim crean un reino de simpatizantes: un panadero sin hijos (d’Arcy James) y su esposa (Bareilles); una Cenicienta brutalizada (Soo); un ama de casa de mediana edad (Aymee García) y su hijo, Jack, famoso por “Beanstalk” (Cole Thompson); una bruja marchita (Miller) que vive bajo una maldición. Los autores atan casi todo en un hermoso lazo cuando la lista de deseos se llena al final del acto 1, y luego rompen el lazo en tiras en el acto 2.

Nadie sale ileso. “Los deseos pueden causar tales problemas que te arrepientas de ellos”, dice la introducción del segundo acto, “pero es mejor que no tenerlos nunca”. La historia sigue nuestro paso universal de la infancia a la edad adulta. Somos arrojados de la tierra de la simulación a un mundo de trágicas consecuencias. Cuando el reino acaba de emerger, rodeado por el gigante vengativo (Annie Golden), los personajes mueren, se vuelven unos a otros y se confunden cada vez más. La vida es un misterio, pero no siempre del tipo entretenido.

Las secuencias finales del espectáculo se han visto forzadas a una moralidad curiosa y no del todo convincente; Una vez más, un revoltijo de cosas puede ser, en última instancia, lo mejor que podemos esperar los mortales. Aún así, Lapine y Sondheim crean tantos personajes abrazados, y la partitura es tan hermosa que todas las preocupaciones sobre la trama se vuelven menos. Y eso es especialmente cierto en una versión de “Into the Woods” que no tiene más que maestros. Bareilles, por ejemplo, es tan natural como la mujer del panadero: la actuación es cálida y divertida sin esfuerzo, una encarnación de la independencia y la humildad que caracterizan lo mejor de nosotros.

Creel, en el tradicional doble papel de Lobo y Príncipe de Cenicienta, evoca su jamón interior con un virtuosismo cómico precocido; “Agonía” y su repetición, ambas cantadas con el Príncipe de Rapunzel, interpretado por un encantador y autocrítico Henry, son las mejores que he escuchado. Pertenecen al Salón de la Fama de “Into the Woods” junto con Julia Lester, como una Caperucita Roja extremadamente confiada, ruda y preparada; Soo, respira un encanto despreocupado en una sabrosa Cenicienta; y Miller, cantando “Stay With Me” con dulzura y sin embargo manteniendo el aire de autoridad amenazadora de la bruja.

El séquito de Cenicienta (Nancy Opel como madrastra, además de Brooke Ishibashi, Ta’Nika Gibson, David Turner y Albert Guerzon) es un espectáculo paralelo en vivo, y David Patrick Kelly es una elección inspirada como el narrador y el hombre misterioso. También se deben mencionar dos accesorios destacados: los impresionantes zapatos de gran tamaño del gigante y, lo que es más importante, Milky White como una vaca marioneta emocional, llena de placer durante mi interpretación de Cameron Johnson. Cabe señalar que si los Premios Tony alguna vez dividieran las categorías de actores en lácteos y no lácteos, entonces Milky White sería un moo-in.

Los últimos aplausos pertenece a a compositor, que murió en noviembre pero cuyo recuerdo impregna cada escena. “A veces la gente te deja a la mitad del bosque. No dejes que te apene. Nadie se va para siempre”, se lee en el texto de “No One Is Alone”. Ciertamente, Sondheim no se ha ido para siempre.

en el bosque, música y letra de Stephen Sondheim, libro de James Lapine. Dirigida por Lear de Bessonet. Director Musical, Rob Berman; coreografía, Lorín Latarro; orquestaciones, Jonathan Tunick; conjunto, David Rockwell; vestuario, Andrea Hood; iluminación, Tyler Micoleau; sonido, Scott Lehrer y Alex Neumann. Unas 2 horas 45 minutos. en st. James Theatre, 246 W. 44th St., Nueva York. enthewoodsbway.com.

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