El incomunicación del MOA se levantó posteriormente de que se dispararon los disparos.

El Mall of America se cerró brevemente el jueves después de que se dispararon múltiples tiros dentro del destino comercial de Bloomington.

El jefe de policía de Bloomington, Booker Hodges, dijo que el tiroteo fue un “incidente aislado” que involucró una disputa entre dos grupos de personas. Dijo que la policía cree que solo una persona disparó y que no había signos de heridos.

Unas horas más tarde, la policía seguía buscando al sospechoso, que huyó a pie. Hodges dijo que los oficiales creyeron por un tiempo que estaba escondido en un hotel cerca del centro comercial, pero eso no funcionó.

Los disparos sonaron poco después de las 4 p.m. cerca o dentro de una tienda Nike en el lado noroeste del centro comercial de tres pisos, sorprendiendo a los compradores cercanos y creando una escena caótica capturada en videos de teléfonos celulares que rápidamente se difundió en las redes sociales. La seguridad del centro comercial inició un cierre y grandes grupos de compradores se agolparon en las trastiendas de las tiendas.

“No podemos seguir teniendo este desprecio por la vida humana”, dijo Hodges en una conferencia de prensa el jueves por la noche en el centro comercial. Al sospechoso, le dijo: “Por favor, entréguese”.

Kate Rutledge, que había conducido desde Des Moines, Iowa, para ir de compras al centro comercial con su esposo y sus cuatro hijos el jueves por la mañana, dijo que escuchó tres o cuatro disparos.

Ella, su esposo y sus dos hijos “corrieron como locos”, dijo Rutledge mientras esperaban afuera de los grandes almacenes Nordström. Acababan de levantar el confinamiento y estaban esperando a sus dos hijas, que habían estado en otro lugar del centro comercial y estaban encerradas en otra tienda.

Rutledge dijo que se mantuvo en contacto con sus hijas a través de mensajes de texto durante el encierro.

Hodges dijo que los investigadores creen que todo comenzó con una disputa entre dos grupos de personas dentro de la tienda Nike. Uno de los grupos se fue, dijo, pero luego uno de sus miembros regresó y disparó varios tiros contra la tienda.

“Decidieron disparar múltiples tiros a una tienda con gente adentro”, dijo Hodges.

Después de que se levantó el cierre, el centro comercial cerró por la noche. El portavoz Dan Jasper dijo que reabriría a los clientes el viernes con una mayor presencia de seguridad.

Hodges dijo que todavía considera que el centro comercial es lo suficientemente seguro como para llevar a sus propios hijos allí.

Un breve video publicado en algún momento en Twitter mostró a un hombre caminando hacia la tienda Nike, luego se escuchan gritos y el sonido de tres disparos aparentes. Según las llamadas al 911, los testigos dijeron que el incidente involucró a hombres jóvenes. (El video fue eliminado más tarde).

Danny Reinan, de 22 años, estudiante de Minneapolis, estaba en el centro comercial con amigos cuando se anunció el cierre alrededor de las 4:20 p.m.

“Estábamos en Barnes and Noble, y de repente hubo un anuncio por el altavoz de que el centro comercial estaba cerrado y no era un simulacro”, dijo Reinan. “El personal nos llevó rápidamente a la trastienda, donde estamos esperando actualmente. Todos intentan mantener la calma, pero realmente puedes sentir la tensión y la ansiedad en el aire”.

Reinan dijo que había unas 75 personas en la pequeña sala. Dijo que no escucharon disparos, pero vieron a personas que huían.

Tribuno estelar
VideoVideo (3:15 a. m.): Un ejecutivo de noticias de televisión de WFFT en Texas estaba dentro del Mall of America mientras un “incidente activo” cerraba el centro comercial.

Nate Nelson de Bloomington dijo que corrió al centro comercial después de escuchar de su hija de 18 años que la habían encerrado adentro. Dijo que ella rápidamente indicó que estaba a salvo y lo mantuvo actualizado con mensajes de texto constantes.

“Gracias a Dios por los teléfonos inteligentes”, dijo Nelson.

Cuando se levantó el cierre, los padres, familiares y amigos esperaron afuera del centro comercial mientras las personas que habían quedado atrapadas adentro comenzaron a salir.

El centro comercial celebra 30el el aniversario de la inauguración el 11 de agosto. Se cerró en la víspera de Año Nuevo del año pasado cuando dos personas recibieron disparos durante una pelea.

En un comunicado el jueves por la noche, el gobernador Tim Walz condenó la violencia en el destino popular. “Estos incidentes descarados no serán tolerados”, dijo.

Rutledge, cuya familia planeaba pasar la noche en un hotel y comprar nuevamente en el centro comercial el viernes, dijo que su hijo de 13 años, que también escuchó los disparos, ya había anunciado que quería volver a comprar una camiseta de Anthony Edwards Timberwolves.

“Tenemos que pensar en ello”, dijo Rutledge. “Quiero irme a casa. Pero hablaremos de eso”.

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