EXCLUSIVO Tencent búsqueda una maduro décimo en el fabricante de ‘Assassin’s Creed’ Ubisoft: fuentes

HONG KONG, 4 ago (Reuters) – Tencent Holdings Ltd (0700.HK) planea aumentar su participación en el grupo francés de videojuegos Ubisoft Entertainment SA (UBIP.PA) a medida que el gigante chino de los juegos recurre al mercado global de juegos, dijeron a Reuters cuatro fuentes con conocimiento directo del asunto.

La compañía de juegos y redes sociales más grande de China, que compró una participación del 5% en Ubisoft en 2018, se acercó a la familia Guillemot, fundadora de la compañía francesa, y expresó su interés en aumentar su participación en la compañía, dijeron las fuentes.

No está claro cuánto más Tencent quiere poseer en Ubisoft, valorado en 5.300 millones de dólares, pero Tencent apunta a convertirse en el mayor accionista individual de la empresa francesa con otra compra de acciones, dijeron dos de las fuentes, con la condición de que se mantuvieran en el anonimato.

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Tencent espera comprar parte de la participación adicional en Ubisoft, creador de la exitosa serie de películas “Assassin’s Creed”, de la familia Guillemot, que posee el 15% de la compañía, dijeron tres de las fuentes.

Tencent puede ofrecer hasta 100 euros ($101,84) por acción para adquirir la participación adicional, dijeron dos de las fuentes con conocimiento de las discusiones internas. Pagó 66 € por acción por el 5% de participación en 2018.

Los detalles del acuerdo aún no están finalizados y están sujetos a cambios, dijeron las fuentes.

Las acciones de Ubisoft subieron un 21% después del informe de Reuters a las 1008 GMT y se encaminaban a su mayor ganancia diaria desde 2004.

Acciones en Guillemot Corp SA (GTCN.PA)el holding en el que la familia Guillemot posee una participación mayoritaria, cotizaba un 10,3% a 14,14 euros por acción a las 1240 GMT y se encaminaba a su mayor salto diario desde enero.

Gráficos de Reuters

Tencent también buscará adquirir acciones de accionistas públicos en Ubisoft, dijeron dos de las fuentes, en un intento por aumentar su propiedad y convertirse en el mayor accionista individual.

Alrededor del 80% de las acciones de la empresa francesa son propiedad de accionistas públicos, según su último informe anual.

Todas las fuentes se negaron a ser nombradas porque no están autorizadas para hablar con los medios.

Tencent y Ubisoft se negaron a comentar.

Los representantes de la familia Guillemot no pudieron ser contactados de inmediato para hacer comentarios.

La compra de participación planificada, el último gran acuerdo de Tencent en el extranjero desde una represión regulatoria a fines de 2020, lo ayudará a compensar parte de la presión en el mercado de juegos doméstico. El mercado de videojuegos de China, el más grande del mundo, se ha vuelto ferozmente competitivo.

“Tencent está muy comprometido con cerrar el trato porque Ubisoft es un activo estratégico muy importante para Tencent”, dijo una de las personas.

En el extremo superior de 100 euros por acción, la oferta de Tencent será una prima del 127 % sobre el precio promedio de 44 euros de la acción durante los últimos tres meses, y está cerca de su máximo histórico de 2018 de 108 euros.

Tencent presentó una hoja de términos a la familia Guillemot, una oferta no vinculante que describe los términos básicos de una inversión, con un precio “muy superior” al precio actual de la compañía para defenderse de la competencia potencial, dijo una de las fuentes.

La oferta agresiva se produce cuando las potencias mundiales de los juegos se apresuran a hacerse con los creadores de juegos independientes de alta calidad en los últimos años, que han escaseado, dijeron dos de las fuentes.

Los altos ejecutivos de Tencent volaron a Francia en mayo para reunirse con la familia Guillemot sobre la compra, dijeron dos de las personas.

PRESIÓN HÉMICA

El regulador de juegos de China no ha otorgado nuevas licencias de juegos a Tencent a nivel nacional desde junio pasado, antes de congelar las aprobaciones de juegos durante casi nueve meses. Desde que reanudó las aprobaciones en abril de este año, ninguno de los últimos cuatro lotes incluyó a la empresa. Lee mas

En mayo, Tencent informó que sus ingresos por juegos nacionales cayeron un 1 % en el primer trimestre, mientras que los ingresos por juegos internacionales aumentaron un 4 %.

Tencent, que tiene participaciones en los desarrolladores de videojuegos estadounidenses Epic Games y Riot Games, dijo en junio que lanzaría su juego móvil insignia “Honor of Kings” a nivel mundial a finales de año. Lee mas

En 2016, compró una participación mayoritaria en el fabricante de juegos móviles “Clash of Clans” Supercell por aproximadamente $ 8.6 mil millones, uno de los acuerdos de juegos más grandes del mundo.

También posee el 9% de la empresa británica de videojuegos Frontier Developments y dijo el año pasado que compraría a otro desarrollador británico, Sumo, en un acuerdo de 1.300 millones de dólares. Lee mas

Ubisoft, cuyos títulos también incluyen “Prince of Persia” y “Rainbow Six”, pronosticó en mayo una menor ganancia operativa para 2022-23 después de que la compañía informara ganancias operativas para 2021-22 que no alcanzaron las estimaciones. Lee mas

($1 = 0,9819 euros)

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Información adicional de Pamela Barbaglia en Londres, Sudip Kar-Gupta y Richard Lough en París; editado por Sumeet Chatterjee, Jason Neely y David Evans

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