Exgobernadora de Puerto Rico arrestada por FBI, dice su abogado

Uno de sus abogados, Peter John Porrata, le dijo a CNN que Vázquez se declarará inocente de los cargos. Fue puesta en libertad bajo fianza después de una breve lectura de cargos el jueves.

“Soy inocente y se ha cometido una gran injusticia”, dijo Vázquez a los periodistas tras su liberación. “No he cometido ningún crimen”.

Un exasesor político de Vázquez y el presidente de un banco internacional se declararon culpables de participar en el esquema de soborno, según un comunicado del Departamento de Justicia.

Un exagente del FBI y dueño del banco internacional que operaba en San Juan también participó en el supuesto esquema, dijeron funcionarios federales.

Desde diciembre de 2019 hasta junio de 2020, el exgobernador de 62 años supuestamente conspiró en un plan para financiar su campaña para gobernador, según el Departamento de Justicia.

Vázquez supuestamente recibió más de $300,000 de dos empresarios para financiar consultores políticos durante su campaña, dijo a los periodistas el jueves Stephen Muldrow, fiscal federal para el distrito de Puerto Rico.

Vázquez y otros están acusados ​​de conspiración, soborno de programas federales y fraude de servicios honestos.

El exgobernador, nombrado en tres de siete cargos en una acusación, enfrenta hasta 20 años de prisión si es declarado culpable.

“El presunto esquema de soborno llegó a los más altos niveles del gobierno de Puerto Rico, amenazando la confianza del público en nuestros procesos electorales e instituciones gubernamentales”, dijo el Fiscal General Auxiliar Kenneth A. Polite Jr. en una oracion.

Los sobornos supuestamente se pagaron a cambio de que Vázquez hiciera un nombramiento en la Oficina del Comisionado de Instituciones Financieras que favoreciera a los empresarios involucrados en el esquema, dijo Muldrow.

La acusación formal alegaba que el propietario del banco internacional y su consultor, el exagente del FBI, acordaron proporcionar fondos para la campaña de Vázquez a cambio de que ella reemplazara al principal regulador bancario de la isla con uno de ellos. En ese momento, el banco era “objeto de una investigación” por parte del regulador, dijeron los fiscales federales.

Muldrow dijo que el actual gobernador de la isla, quien derrotó a Vázquez en las elecciones, no estaba involucrado en el plan.

Vázquez, exfiscal general, fue gobernadora del territorio estadounidense de 2019 a 2021. Su nombramiento se produjo después de que el deshonrado exgobernador Ricardo Rosselló se viera obligado a renunciar tras las protestas en toda la isla contra su gobierno.

Se convirtió en ministra de Justicia en enero de 2017 -con un mandato que incluía combatir la corrupción en la isla- y fue aliada de Rosselló.

En 2018, Vázquez fue acusado de intervenir en nombre de su hija en un caso derivado de un robo en una casa. Fue acusada de violar las leyes estatales de ética. Pero un juez luego dictaminó que no había pruebas suficientes para arrestarla.

Detenciones afectan ‘la confianza de nuestra gente’

El corto mandato de Vázquez como gobernador fue controvertido.

Sus vínculos con el exgobernador caído en desgracia fueron objeto de escrutinio. Los críticos la acusaron de no iniciar investigaciones sobre los miembros de su propio partido, en particular sobre el manejo de Rosselló y su administración de las secuelas del huracán María en 2017.

En enero de 2020, los puertorriqueños salieron a las calles de San Juan pidiendo su renuncia después de que se encontraron suministros del huracán María en un almacén en la ciudad de Ponce, más de dos años después de la tormenta.

Más tarde ese año, funcionarios puertorriqueños confirmaron que Vásquez estaba siendo investigado por presunta mala gestión de recursos para mitigar los daños del terremoto en la isla.

Mayra Vélez Serrano, profesora de ciencias políticas en la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras, dijo el jueves que muchas personas en la isla estaban conmocionadas por el arresto, pero no del todo sorprendidas.

Corte Suprema dictamina que puertorriqueños no tienen derecho constitucional a ciertos beneficios federales

“Que la exfiscal general… y exgobernadora, que está casada con un juez, que ella estuviera involucrada en algo así y que la arrestaran todavía es impactante”, dijo Vélez. “Esto continúa socavando la confianza pública en el sistema político y sus políticos y los dos partidos principales”.

El gobernador de Puerto Rico, Pedro Pierluisi, quien fue elegido gobernador tras derrotar a Vásquez en las primarias, dijo el jueves: “Bajo mi administración, hay tolerancia cero para la corrupción”.

“Hoy vemos una vez más que nadie está por encima de la ley en Puerto Rico”, dijo Pierluisi, miembro del mismo partido por el Estado Libre Asociado que Vásquez, en español a través de Twitter.

El arresto “realmente afecta y erosiona la confianza de nuestro pueblo”, dijo el gobernador.

“Reitero que en mi administración seguiremos teniendo un frente unido con las autoridades federales contra cualquiera que cometa un acto indebido”, dijo el gobernador.

“Venga de donde venga y a quien involucre, así como promover iniciativas y dar seguimiento a los proyectos de ley que he presentado para combatir la corrupción”, dijo.

En 2019, Rosselló eligió a Pierluisi como su sucesor.

Su mandato de corta duración terminó después de solo cinco días cuando la Corte Suprema de Puerto Rico declaró inconstitucional su cargo de gobernador.

Posteriormente, Vázquez fue juramentado. “A la luz de la decisión del Tribunal Supremo de Puerto Rico, debo dar un paso al costado y apoyar al Procurador General de Puerto Rico”, dijo Pierluisi en un comunicado en ese momento.

Pierluisi luego ganó las elecciones para el escaño en noviembre de 2020.

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