Greg Norman se negó del Amplio Anglosajón

LONDRES – No fue hasta esta primavera que Greg Norman, quien dos veces alzó a Claret Jug como ganador del Abierto Británico, solicitó una exención especial para jugar en el torneo de esta semana en St. Andrews en Escocia.

La respuesta fue inequívoca: No.

Y no solo no hay lugar en el campo para Norman, cuyo papel en la nueva serie LIV Golf lo ha convertido en un paria en algunos círculos de golf, sino que resulta que Norman ni siquiera está invitado a cenar.

R&A, que organiza el Abierto, se convirtió en el último rincón del golf durante el fin de semana, diciendo que había arrojado a Norman al exilio, lo que lo desterró temporalmente incluso de la tradicional cena de reunión de ex campeones del Abierto. La medida ha hecho que el torneo de esta semana, el último de los cuatro majors de golf de este año, sea el punto más nuevo en el que jugadores y ejecutivos se enfrenten abiertamente a LIV Golf, la liga rebelde financiada por Arabia Saudita que ha convertido un deporte que Norman una vez gobernó decididamente en fraccionamiento.

En una declaración cortés pero firme, R&A dejó en claro que habían elegido bando. Se había puesto en contacto con Norman, dijo, “para informarle que decidimos no invitarlo a asistir en esta ocasión”.

“El Open 150 es un hito extremadamente importante para el golf y queremos asegurarnos de que el enfoque siga siendo celebrar el campeonato y su legado”, dijo R&A. “Desafortunadamente, no creemos que ese sea el caso si Greg asistiera. Esperamos que cuando las circunstancias lo permitan, Greg pueda asistir nuevamente en el futuro”.

LIV Golf, cuyo principal respaldo financiero es el fondo soberano de riqueza de Arabia Saudita, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Pero Norman, director ejecutivo de LIV, dijo Resumen de golf australiano que estaba “decepcionado” y pensó que la decisión era “tacaña”.

“Hubiera pensado que R&A se habría quedado por encima de todo dada su posición en el golf mundial”, dijo Norman, cuyas únicas victorias en torneos importantes se produjeron en el Open de 1986 en Turnberry y en 1993 en el Royal St. de Jorge.

La pelea pública entre Norman, de 67 años, y R&A comenzó en abril cuando expresó confianza en los medios de comunicación australianos de que podría obtener una exención de las reglas abiertas, que permiten a los ex campeones participar en ese clasificatorio solo si tienen 60 años o menos, y jugar en la iteración 150 del torneo, programada para comenzar el jueves en el Old Course de St. Louis. Andrews, Escocia.

Pronto se anunció que R&A no le ofrecería a Norman tal exención. El órgano rector tiene flexibilidad: acordó reconocer a Mark Calcavecchia, el profesional de 62 años que ganó el Royal Troon en 1989, ya que el Open, que se esperaba fuera su despedida en 2020, fue cancelado debido a la pandemia de coronavirus y se estaba recuperando de la operación del verano pasado).

Pero la atención y el escrutinio de Norman solo ha aumentado en los meses intermedios, ya que ha atraído a grandes maestros como Dustin Johnson, Phil Mickelson y Patrick Reed a la serie LIV, ha roto sus lazos con el PGA Tour y ha convertido el golf en un caldero de amargura. Sus declaraciones en mayo desestimaron el asesinato y descuartizamiento de Arabia Saudí y periodista del Washington Post diciendo, “Mira, todos hemos cometido errores“, despertó nuevas críticas.

Norman no es el primer campeón importante que se pierde una colección de ganadores anteriores este año debido a una ira relacionada con Arabia Saudita. Mickelson, tres veces campeón de Masters, estuvo ausente del evento cuando se llevó a cabo en el Augusta National Golf Club en abril después de condenar el “terrible historial de derechos humanos” de Arabia Saudita, pero dijo que LIV era una oportunidad “única en la vida” para remodelar el PGA Tour funciona”.

Se espera que Mickelson juegue en St. Andrés esta semana.

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