He aquí por qué tus cosas mueren tan rápido.

(Daniel Diosdado para The Washington Post)

Nuestro análisis de 14 dispositivos de consumo populares encontró que la mayoría podría fallar dentro de 3 a 4 años debido a baterías irremplazables. Así es como conseguimos que la industria de la tecnología diseñe productos que duran más y que dañan menos el medio ambiente.

Comentario

Si tiene un par de Apple AirPods, se morirán, probablemente más temprano que tarde.

Con el mio, la bateria duró poco más de dos años. Y cuando ya no pudo mantener la carga, tuve que tirarlo y comprar nuevos AirPods, porque la batería agotada es pegado por dentro.

¿Es así como funciona la tecnología? No, así es como las empresas de tecnología ganan más dinero contigo.

Los usuarios queremos productos electrónicos que sean fáciles de usar, hermosos y que también duren mucho tiempo. Así que en mi búsqueda de maneras de hacer que la tecnología funcione mejor para nosotros, Estaba tratando de averiguar cuándo morirán 14 de mis unidades. La mayoría de ellos, descubrí, podrían desaparecer dentro de tres o cuatro años. Y la mitad de ellos están diseñados para ser desechados. Puedes ver todos los detalles en mi cementerio de gadgets.

Tener que seguir comprando actualizaciones y reemplazos es molesto y es malo para nuestros presupuestos. Peor aún, es un contribuyente oculto a nuestra crisis ambiental. Pero tengo algunas ideas sobre cómo podemos cambiar eso obligando a la industria tecnológica a que se sincere.

Aquí hay un pequeño secreto sucio de la industria de la tecnología: “Casi todos los dispositivos en estos días tienen una batería que se desgastará, y eso es una sentencia de muerte incorporada”, dice Kyle Wiens, director ejecutivo de Repair Community. yo lo arreglare. Hoy en día, hay baterías en todo, desde su cepillo de dientes hasta su aspiradora. Son productos consumibles, como tinta de impresora o neumáticos.

Pero comprar equipos con baterías selladas en el interior es como comprar un automóvil en el que no se puede cambiar la llanta. Simplemente no nos damos cuenta de que lo estamos haciendo, o cómo está contribuyendo a nuestras crisis climática y de sostenibilidad.

Los dispositivos no usan tanta energía como los aviones y los automóviles, pero el daño que causan proviene de su fabricación y eliminación. La fabricación de nuevas unidades requiere la extracción de materias primas como cobalto, a menudo a un gran costo humano. La eliminación de cosas viejas es costosa y desperdicia energía serie de peligrosos incendios de baterías en camiones y centros de reciclaje.

Y según Apple, de todas las emisiones de dióxido de carbono que sus productos agregan a la tierra durante su vida útil, el 70 por ciento proviene solo de la fabricación. Esto significa que cada vez que compra un nuevo dispositivo como una computadora portátil, está agregando cientos de libras más de carbono al cielo incluso antes de encenderlo.

Los usuarios queremos productos electrónicos que sean fáciles de usar, hermosos y que también duren mucho tiempo.

Pero incluso si desea comprar dispositivos de larga duración, a menudo es imposible saber cuándo podría agotarse la batería de un producto. Por supuesto, los dispositivos fallan por muchas razones, pero las baterías agotadas son la sentencia de muerte incorporada.

Es por eso que pasé seis semanas presionando a algunas de las compañías más grandes del mundo para que encontraran estos datos básicos sobre algunos de nuestros dispositivos favoritos:

  • Primero, ¿cuántas cargas, o “ciclos”, puede soportar la batería del producto hasta que su capacidad se reduzca al 80 por ciento? “Después de eso, se definen como muertos”, ya que la capacidad comienza a caer abruptamente, explica Bas Flipsenprofesor de tecnología de diseño industrial en la Universidad Tecnológica de Delft.
  • En segundo lugar, cuando llegue el día inevitable, ¿qué puede hacer un consumidor, si es que puede hacer algo, para reemplazar su batería?

Casi la mitad de las empresas con las que contacté, incluidas Sony, Dyson, Logitech, Fitbit, propiedad de Google, Amazon, Therabody y JBL, propiedad de Samsung, se negaron a responder o simplemente ignoraron mis preguntas específicas.

Nada de esto debe ser secreto.

Todos los dispositivos portátiles con baterías eventualmente dejarán de funcionar. El columnista del Post, Geoffrey A. Fowler, dice que los fabricantes de dispositivos deben ser sinceros con los consumidores. (Vídeo: Jonathan Baran/The Washington Post)

¿Es esto “obsolescencia programada”?

¿Cómo conseguimos desechables? Volvamos 20 años atrás al iPod.

El reproductor de música de bolsillo de Apple sacudió al mundo poniendo mil canciones en nuestros bolsillos. Pero se construyó de manera diferente a otros dispositivos móviles de la época: tenía una batería recargable sellada en su interior.

Después de tan solo 18 meses, los propietarios comenzaron a notar que sus iPods ya no podían mantener mucha carga, y la molestia de reemplazar la batería impidió que la mayoría lo intentara. Los iPod eran tan buscados que muchos de nosotros acabamos de comprar uno nuevo. Todavía tengo una muerte en una caja.

Inspiró uno de los grandes actos de activismo guerrillero de gadgets: Casey Neistat, ahora un famoso YouTuber, estaba tan frustrado con las baterías agotadas del iPod que hizo un video de él mismo pintando una etiqueta de advertencia en los omnipresentes letreros de Apple sobre la sentencia de muerte del iPod.

Aún así, Apple continuó fabricando dispositivos con baterías recargables selladas en su interior, incluido su producto más influyente de todos, el iPhone. Y haga lo que haga Apple, otras empresas siguen su ejemplo.

“Somos parte del problema, porque cuando compramos un producto de corta duración, estamos enviando a los fabricantes una señal de que está bien hacer productos de corta duración”, dice Wiens de iFixit.

¿Cuánto de esto es un gran esquema para mantenernos gastando dinero? Hay un término para ello: obsolescencia programada.

No he visto mucha evidencia de salas llenas de humo donde los ejecutivos de tecnología idean formas de hacer que los productos fallen. Pero la electrónica desechable es producto de la planificación. Los especialistas en marketing han tenido un éxito tremendo atrayéndonos con productos que son ultradelgados o impermeables, los cuales son más fáciles de hacer con baterías pegadas o soldadas. “Esta es la solución más simple, rápida y económica”, dice Flipsen, ingeniero.

Pero otros diseños son posibles, dice. Por ejemplo, las adorables cámaras de acción de GoPro tienen baterías extraíbles por el usuario, y puedes llevarlas a nadar. Los Galaxy Buds de Samsung contienen baterías que son relativamente fácil de entrar y salir. una empresa llamada Estructura es una excelente computadora portátil con partes modulares y actualizables que aún pesa casi lo mismo que una MacBook Air.

Apple ha limpiado su acto de alguna manera. Si bien las baterías de los iPhones aún están selladas en el interior, hoy puedes hacer que Apple reemplace una por $69. Las computadoras portátiles de Apple, que también tienen baterías selladas pero utilizables, incluso ofrecen una forma muy útil de ver cuántos ciclos de carga ha quemado. (Vaya a Acerca de esta Mac> Informe del sistema> Energía y luego verá una cantidad de recuentos de ciclos. La mayoría de las Mac están diseñadas para 1,000).

Pero los AirPods de US$179, el nuevo producto más exitoso de Apple en años, muestran que la longevidad aún no es un problema crítico. Si te presentas en una Apple Store con las baterías de los AirPods descargadas, simplemente te venderán otras nuevas. (Apple no quiso comentar cuando le pregunté por qué).

Desafortunadamente, descubrí que muchos otros dispositivos también están diseñados para convertirse en chatarra. La batería de mi cepillo de dientes Philips Sonicare no solo es reemplazable, sino que está fijada en el interior con tanta fuerza que el manual dice que hay que golpearla con un martillo para tirarla (porque las baterías pueden provocar incendios de basura). “La batería está firmemente alojada en un mango resistente al agua para garantizar la seguridad, la durabilidad, la longevidad y un rendimiento sólido”, dice Philips.

Muchos fabricantes promocionan sus programas de reciclaje como una señal de su compromiso con el medio ambiente. Por ejemplo, Amazon no ofrece un servicio de reemplazo de batería para tabletas Fire fuera de garantía, aunque sí ofrece a los clientes un 20 por ciento de descuento en una nueva tableta Fire si envían la anterior.

Pero reciclar no es la solución que pueda parecer. Las empresas de reciclaje solo pueden recuperar una pequeña fracción de la materia prima crítica que se utiliza en un aparato viejo. “Simplemente no se puede derretir un camión lleno de viejos teléfonos inteligentes para hacer un camión lleno de nuevos teléfonos inteligentes”, dice Wiens.

Una gran parte de la industria está comprometida con la idea de que continuaremos mejorando. Estas empresas han construido sus modelos de negocios basados ​​en tasas de reemplazo que son más rápidas de lo que los consumidores quieren”, dice Ugo Vallauri, codirector de la compañía del Reino Unido. reiniciar el proyecto, que aboga por la electrónica reparable. “Realmente están luchando por descubrir un futuro en el que puedan prosperar mientras responden a los desafíos que el planeta y los consumidores les están lanzando”.

Lo mejor para nosotros y para el medio ambiente es que conservamos las cosas más tiempo. Para que eso suceda, necesitaremos información.

Así que revivamos el acto radical de transparencia de Neistat y exijamos saber cuándo los dispositivos están diseñados para morir. Si las empresas no limpian por su cuenta, exijamos una etiqueta allí mismo en el estante que muestre la cantidad de cargas de la batería y cuánto cuesta reemplazar la batería. La Comisión Federal de Comercio ya tiene la autoridad para exigir otras etiquetas en los productos, ¿por qué no para las baterías?

También pudimos inspirarnos en Francia, que en 2021 comenzó a exigir ciertas categorías de productos. incluye una puntuación de reparabilidad, clasificada del 1 al 10. No te lo puedes perder a la hora de comprar. Y ya hay señales de que está provocando que las empresas cambien la forma en que diseñan sus productos, ya que ahora tienen que competir tanto en longevidad como en precio y otras características.

En los EE. UU., estamos preparados para tener pronto leyes que otorguen a los consumidores el derecho a reparar productos. Eso significaría que incluso si una batería está sellada dentro de un producto, su fabricante tendría que vender reemplazos y compartir instrucciones sobre cómo repararla.

Aún así, algunos ambientalistas argumentan que no podemos dejar que las empresas tecnológicas tomen decisiones de diseño que son críticas para el planeta. Jean-Pierre Schweitzer, oficial superior de políticas de Agencia Europea de Medio Ambiente, una red de organizaciones ambientales, es parte de un grupo que intenta que los legisladores europeos prohíban las baterías no reemplazables. “Los usuarios finales y los operadores independientes deberían poder reemplazar las baterías con herramientas comunes”, dice.

Según la organización de Schweitzerrequerir que solo los teléfonos inteligentes y las tabletas tengan baterías reemplazables por el usuario ahorraría a los consumidores europeos $ 20 mil millones y reduciría la contribución de la industria a las emisiones de gases de efecto invernadero en un 30 por ciento solo en 2030.

Aún así, el diablo está en los detalles: ¿Deberíamos prohibir las baterías pegadas por completo, o todas las que requieren herramientas especiales para quitarlas? Algunos en la industria de la tecnología han insistido en que necesita una exención para los productos diseñados para funcionar en “condiciones húmedas”. Pero esa excusa se puede aplicar a cualquier dispositivo móvil.

También debemos sopesar nuestra propia responsabilidad a la hora de afrontar la crisis medioambiental. Como profesional de los gadgets, entiendo completamente el atractivo de las actualizaciones.

Pero tenemos que hacer retroceder la máquina de marketing que hace que un ciclo anual de actualizaciones de productos se sienta como cualquier cosa menos consumismo grosero. La realidad es que las actualizaciones suelen ofrecer muy pocas características nuevas. Un cuento clásico está en el eslogan “el mejor iPhone de la historia”. ¿Alguien esperaba que fuera peor que el modelo del año pasado?

Necesitamos cambiar nuestra relación con la tecnología. No hace mucho tiempo, la gente solía ensamblar radios y computadoras en casa, para saber cómo funcionaban y cómo mantenerlas funcionando durante mucho tiempo. Hoy en día, se siente prohibido abrir una computadora solo para ver qué hay dentro.

Es bueno que la tecnología ahora sea más accesible. Pero si no puede simplemente reemplazar la batería en algo que posee, ¿realmente le pertenece?

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