Incendio en hilera de patinete eléctrico mata a mujer y irreflexivo en Harlem

Un incendio en un apartamento de Harlem el miércoles temprano provocado por la batería de iones de litio de un scooter eléctrico mató a una niña de 5 años y una mujer de 36 años, y dejó al padre del niño en estado crítico, dijeron la policía y los servicios de emergencia.

Los bomberos respondieron justo después de las 2:30 a. m. a un incendio que se desató en un apartamento del sexto piso en Jackie Robinson Houses, que es propiedad y está administrado por la Autoridad de Vivienda de la Ciudad de Nueva York. El scooter estaba dentro de la puerta principal del apartamento, bloqueando la salida, según el departamento de bomberos. El fuego se extinguió en un apartamento y estaba bajo control aproximadamente una hora después. Un bombero y al menos otra persona sufrieron heridas leves.

Afuera del edificio de varios pisos de NYCHA el miércoles, un scooter carbonizado estaba solo. Excompañeros de trabajo y vecinos del padre, a quien identificaron como Erick Williams, de 46 años, dijeron que le pertenecía. Lo describieron como divertido y dijeron que anteriormente había trabajado para el Departamento de Parques. Su nombre y los nombres de su hija y la mujer, que los vecinos dijeron que era su novia, no fueron revelados de inmediato por la policía.

Las bicicletas y scooters electrónicos han estado involucrados en muchos incendios en los últimos meses, lo que llevó a la autoridad de vivienda para proponer prohibirlos completamente en sus edificios. Los expertos dicen que los problemas a menudo están relacionados con baterías y unidades de carga envejecidas, dañadas o defectuosas. El departamento de bomberos tiene advertido repetidamente sobre los peligros de las baterías de iones de litio.

Otro incendio el lunes en Townsend Avenue en el Bronx también fue provocado por baterías de iones de litio de bicicletas o scooters electrónicos, dijeron los bomberos. El incendio del miércoles elevó a cinco el número de muertes relacionadas con las baterías de iones de litio este año, según las estadísticas del departamento de bomberos.

Los alguaciles han realizado 121 investigaciones relacionadas con baterías en lo que va del año, superando ya las 104 realizadas el año pasado, y han registrado 66 lesiones relacionadas. A lo largo de 2021, hubo 79 lesiones y cuatro muertes relacionadas con las baterías de iones de litio. (Aunque estas baterías también se encuentran en teléfonos celulares, computadoras portátiles y automóviles eléctricos, no ha habido informes generalizados de que estos artículos se incendien).

Según NYCHA, desde 2019 ha habido alrededor de 10 incendios en viviendas públicas a los que se les ha dado una causa oficial o probable relacionada con baterías de iones de litio. En un comunicado el miércoles, una portavoz de la agencia dijo que el período de comentarios públicos sobre la nueva política propuesta para prohibir las bicicletas eléctricas y las baterías de bicicletas eléctricas en sus edificios se había extendido hasta el 6 de septiembre, y que la agencia emitiría una política final después de eso. fecha.

El departamento de bomberos distribuyó folletos y folletos sobre seguridad contra incendios y consejos sobre el uso de bicicletas y scooters electrónicos cerca del lugar del incendio el miércoles. Entre los consejos: antes de comprar una bicicleta eléctrica, asegúrese de que tenga la marca UL, lo que significa que ha sido probada y cumple con los estándares de seguridad. Siga las instrucciones del fabricante para la carga y el almacenamiento, y utilice únicamente los cables de alimentación de la empresa.

La popularidad de las bicicletas eléctricas ha aumentado drásticamente en los últimos años, pero muchos de los que las usan, tanto por trabajo como por placer, pueden tener problemas con estas pautas. Hacerlo puede ser mucho más costoso que comprar equipos sin marca o reacondicionados. Y las bicicletas eléctricas a menudo son utilizadas por trabajadores de reparto que tienen salarios muy bajos y tienen que luchar para pagar las bicicletas en primer lugar.

Las bicicletas eléctricas eran solo legalizado en la ciudad de Nueva York en 2020, cuando muchos residentes dependían de los servicios de entrega, aunque antes eran algo común. Además de las preocupaciones sobre la seguridad contra incendios, también ha crecido fricción sobre la seguridad del tráfico en las concurridas calles de la ciudad.

Dentro del edificio de Harlem el miércoles, las paredes del pasillo cerca del apartamento estaban ennegrecidas y persistía el olor a humo. Una mujer que vive en el quinto piso dijo que se escapó con sus hijos, incluido uno de 3 meses.

“Da miedo”, dijo. “Es una tragedia lo que sucedió, se perdió la vida de una niña”.

Afuera, un par de ex compañeros de trabajo, Stephanie Cardona, de 46 años, y Courtney Story, de 52, hablaron sobre la instalación de un monumento. Habían trabajado con el Sr. Williams en el Departamento de Parques, donde dijeron que era jefe de equipo. El scooter, dijeron, era “su medio de transporte”.

La Sra. Cardona recordó que el Sr. Williams siempre estaba en el parque local con su hija y tres perros esquimales, quienes dijeron que también perecieron en el incendio.

La Sra. Story contuvo las lágrimas mientras reflexionaba sobre la lucha que el Sr. Williams tenía por delante.

“Espero en Dios que lo logre”, dijo. “Va a ser un proceso para pasar, y luego tu bebé se va”.

“El mundo no juega limpio en absoluto”, agregó.

Alain Delaqueriere investigación aportada.

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