Incendios de iglesias en Maryland: las autoridades investigan vandalismo y posible incendio provocado en iglesias cerca de Washington, DC

“Estas iglesias están a unas pocas millas de distancia”, dijo Pete Piringer, portavoz del Servicio de Bomberos y Rescate del Condado de Montgomery. “No podemos decir definitivamente en este momento que están conectados, pero todos son muy similares”.

Alrededor de la 1:30 a. m. del sábado, se produjo un incendio en la Iglesia Metodista Unida North Bethesda en Old Georgetown Rd. en Bethesda, Maryland, dijo Piringer a CNN, pero el daño fue mínimo.

Un investigador que abandonó los terrenos de la iglesia luego encontró escombros que las autoridades sospecharon que provenían de la cercana Iglesia Bautista de Wildwood, dijo Piringer, incluido un par de lápidas dañadas y materiales de madera en el camino.

Wildwood Baptist no fue incendiado, pero el material encontrado parecía haber sido el resultado de vandalismo, según Piringer.

Un portavoz de North Bethesda United Methodist confirmó que el edificio había sido dañado por un incendio en el salón comunitario, la cocina y el salón.

“Lamentamos estos actos destructivos, y sentimos elementos de angustia y miedo que surgen en comunidades de todo tipo cuando se profana un lugar sagrado. No podemos sentir el dolor de la persona o personas que destrozaron iglesias en nuestro vecindario, y así elevamos su dolor y nuestro propio dolor a Dios”, dijo la pastora Kara Scroggins, pastora principal de la Iglesia, en un comunicado a CNN.

Unas 24 horas después, alrededor de las 2 de la mañana del domingo, se llamó al servicio de bomberos y rescate a la parroquia de St. Jane Frances de Chantal, que está a menos de 20 km de las otras iglesias. El personal de rescate primero observó un incendio en el santuario de la iglesia, que dañó varias bancas pero se extinguió rápidamente, dijo Piringer, y agregó que los investigadores creen que el incendio fue intencional.

En comentarios transmitidos en vivo el domingo, el pastor Samuel Giese informó a St. Jane Frances de Chantal congregación que su congregación había sido destrozada durante la noche. El video en YouTube también contenía imágenes del interior de la iglesia del incendio durante la noche.

“La gente irrumpió, volcó estatuas, derribó las estaciones de la cruz, profanó el tabernáculo e intentó incendiar la iglesia”, dijo Giese.

En un comunicado a CNN, la Iglesia Bautista de Wildwood dijo que “el daño a nuestra iglesia se limitó a la profanación del cementerio al lado de la iglesia. Nuestras oraciones y preocupaciones son para aquellos cuyos corazones son tan repugnantes como para atacar iglesias y cementerios”.

Las autoridades no comentaron sobre un motivo potencial durante la investigación en curso.

CNN se comunicó con la policía en el condado de Montgomery, la Arquidiócesis Católica Romana de Washington, St. Parroquia de Jane Frances de Chantal y la Iglesia Metodista Unida de North Bethesda por sus comentarios.

Daniel Allman de CNN contribuyó a este informe.

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