James Wiseman, Warriors en el súper esperado inicio de la NBA Summer League

LAS VEGAS – De una forma u otra, el entrenador de los Warriors, Jama Mahlalela, se aseguró de que se lanzara un golpe el domingo por la noche para abrir su partido de la Liga de Verano de Las Vegas en el Thomas & Mack Center contra los San Antonio Spurs.

Una alternativa fue Jonathan Kuminga que se fue con dos puntos, la otra fue James Wiseman en su debut en la liga de verano. Este último terminó convirtiéndose en realidad para despertar vítores con Wiseman, quien terminó un callejón de Kuminga en lo que se convertiría en comenzar un regreso exitoso para el Warriors Center de 21 años.

“Me alegro de que haya sido inteligente”, dijo Mahlalela con una sonrisa cuando se le preguntó sobre los puntos de partida para la gran remontada de los Warriors por 86-85.

Wiseman jugó poco menos de 20 minutos en su primer partido, además de tres competencias de la G League este año, ya que su temporada de novato se vio interrumpida en abril de 2021 por un menisco derecho desgarrado. Se perdió toda la última temporada con los Warriors debido a complicaciones de la operación y ha contado los días para este preciso momento. Los Warriors jugaron contra Wiseman durante cuatro minutos para comenzar cada cuarto, pero luego lo recuperaron para los últimos 3:52 del partido.

En ese momento, Golden State estaba 79-74 por detrás. Treinta segundos más tarde, Wiseman recibió un pase en el tráfico de Kuminga y completó su segunda volcada de la noche para acortar el déficit. Los Warriors superaron a los Spurs 12-6 con Wiseman nuevamente en la cancha y obtuvieron su primera victoria del verano.

El domingo no solo marcó el regreso de Wiseman y su debut en la liga de verano después de no poder asistir los dos años anteriores. También fue la primera vez que él y Kuminga, de 19 años, jugaron juntos, lo que les dio a todos una idea del brillante futuro de los campeones reinantes.

“Hace que todo nuestro trabajo sea más fácil”, dijo Kuminga, quien anotó 26 puntos, incluyendo la canasta del partido y el tiro libre del triunfo, sobre Wiseman. “Mucho más fácil… Solo tenerlo rodando, abrirá el color. Si no consigo el balón, él lo conseguirá. Siento que podemos correrlo durante toda la temporada. Mucho de eso con [Steph Curry].

“Simplemente va a abrir más el piso”.

En total, Wiseman anotó 11 puntos con un 5 contra 7 desde el campo. Hizo su único intento de 3 puntos, martilló dos golpes y acertó dos tiros en salto, uno fue un desvanecimiento parejo. Wiseman también fue sancionado por siete faltas, algunas más coquetas que otras, y tomó solo dos rebotes. Inmediatamente después del partido, le dio un golpecito en el hombro a Mahlalela y le dijo que la próxima vez debería recibir más devoluciones.

Pero es parte del proceso. Wiseman ya no se detiene. Está en un entorno de juego real y va contra otros oponentes, en lugar de ejercicios individuales o jugando con sus compañeros de equipo en escaramuzas controladas. Ponerlo en la cancha es una victoria en sí misma, y ​​sus destellos de enorme potencial fueron mucho más influyentes que cualquiera de sus percances.

Los Warriors saben que Wiseman puede anotar de varias maneras, y su objetivo en esta temporada baja es convertir de forma lenta pero segura a la selección número 2 anterior en una máquina defensiva. Hubo momentos en los que fue una fuerza en ese lado, especialmente con dos bloqueos tempranos. El primero llegó en el borde, y el segundo fue más lejos en un intento de tiro exterior.

Este era su favorito.

“Sí, eso estuvo bien”, dijo Wiseman.

Después de la victoria que puso de pie a toda la audiencia, los entrenadores y compañeros de equipo de Wiseman lo ovacionaron de pie cuando regresó al vestidor. Aquellos que han estado a su alrededor saben lo difícil que ha sido este viaje, y aquellos que son nuevos en los Warriors no son nuevos en su historia.

Para todos los mejores prospectos en Las Vegas en este momento, el regreso de Wiseman estuvo cerca de la cima de las expectativas.

También mostró por qué.

“Fue un gran momento”, dijo. “He pasado por muchos momentos difíciles, especialmente como persona y como ser humano. Pero ver a todos apoyarme y animarme, es una gran sensación”.

La guinda del pastel vino de un texto. Steve Kerr se aseguró de ir a Sin City para ver a Wiseman, y tenía una foto en la primera fila de un jugador que se dice que es una parte importante del futuro de los Warriors.

Kerr no estaba decepcionado.

“Simplemente me envió un mensaje de texto y dijo buen trabajo y dijo: ‘Te ves muy bien’. “

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Mientras Wiseman se sentaba en la banca durante el segundo cuarto, Wiseman cerró los ojos ante el entrenador en jefe Rick Celebrini y señaló que podía jugar más. El ansioso centro ha estado esperando mucho, mucho tiempo.

También se da cuenta de que su primer partido de regreso es solo parte de un proceso mucho más grande e importante. Los guerreros saben qué tipo de talento tienen en Wiseman. Mantener al semental en el establo no es fácil.

También vale la pena si todo va junto.

“Sí, sentí que podía jugar más”, dijo Wiseman. “… Tenía alrededor de cinco minutos en un cuarto, así que traté de obtener tanto como pude. Y cuando las devoluciones no se interpusieron en mi camino, estaba enojado pero estaba como ‘Oye, voy a correr por el suelo y hacer todo lo que pueda. “

El plan es que Wiseman, Kuminga y Moses Moody, quien anotó 34 puntos en tres cuartos el viernes por la noche pero se sentó el domingo a descansar por un problema estomacal, jueguen juntos el martes contra los Boston Celtics.

Cuando se le preguntó si estaría listo para irse, Wiseman nos miró a todos como si debiéramos marcarlo con Sharpie.

“Sí, voy a jugar el martes”, dijo Wiseman. “Por supuesto.”

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