Juan Soto debuta con los Padres de San Diego

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SAN DIEGO (AP) — Juan Soto se sentó en una silla de ruedas con el logo de los Padres de San Diego y levantó la pierna, lo suficientemente alto como para que Fernando Tatis Jr. pudiera ver sus tacos rojiblancos desde su silla a unos cubículos de distancia.

“¡Mira estos!” dijo Soto el miércoles, y Tatis se rió de la combinación del rojo y el blanco con las calcetas marrones crujientes de Soto. Se esperan tacones marrones y dorados pronto. Pero el primer día del resto de la carrera de Juan Soto contendría un recordatorio de todos los otros días pasados ​​en Washington, un mundo de beisbol de distancia.

“Nunca pensé que harían eso. Pensé que tratarían de retenerme y tratarían de reconstruir el equipo conmigo. Me sorprendió”, dijo Soto en el camerino de los Padres mientras se colocaba la segunda almohadilla. Los Mets de Nueva York golpean a los Nacionales en un televisor colgado a unos metros de distancia. “En el fondo de mi corazón, pensé que no lo harían”.

Que Soto estuviera allí, bromeando con su amigo y compañero joven superestrella Tatis, presentándose al jugador de cuadro Ha-Seong Kim con un “encantado de conocerte” y hablando sobre el repertorio de Max Scherzer con el receptor Austin Nola, es un cambio de juego para el equipo. se fue y el equipo al que se unió.También podría resultar transformador para Soto y Josh Bell.

Los Nats cambian a Juan Soto a los Padres, un movimiento sísmico para el deporte y la franquicia

No 24 horas después de que abordaran un avión privado con destino a San Diego pagados por los Padres, Soto y Bell se encontraron poniendo a la superestrella Manny Machado en una alineación contendiente bajo el sol de California.

“Pasar de un equipo que no tiene posibilidades de llegar hasta aquí, es una gran sensación”, dijo Soto. “Es un nuevo comienzo para mí. Este año es solo un nuevo comienzo, una nueva sensación de salir y dar más de lo que tengo”.

Antes de que ninguno de ellos pudiera preocuparse por salir, ambos fueron llevados a través de Petco Park para fotos de redes sociales y entrevistas introductorias, sentados junto a Gerente general AJ Preller y el propietario Peter Seidler.

Preller presentó a Soto con una historia sobre la vez que un asistente del gerente general de los Padres descubrió que la joven estrella estaba lanzando en el cercano Point Loma. Había volado allí después de su exitosa temporada de novato para trabajar con un entrenador de bateo, “trabajando en su oficio”, dijo Preller. Preller recordó la persecución de Soto por parte del equipo cuando era un adolescente en la República Dominicana, una persecución que terminó, bromeó, con Preller calificando a cualquier otro antes que él. Pero Preller señaló esa sesión de juego en enero como un momento en el que decidió que su equipo haría todo lo posible para atraparlo si podía.

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El gerente general también bromeó diciendo que Bell, el toletero con un porcentaje de embase más slugging de .877 al ingresar el miércoles, “no estaba mal para lanzar” antes dejando claro que Bell era mucho más que eso. A partir de ahí, la sonrisa de Soto se robó la tarde. Parpadeó cuando se le preguntó sobre la alineación de los Padres, que todavía está esperando que Tatis regrese de una lesión y que Machado vuelva a estar caliente.

“Les deseo a los otros lanzadores la mejor de las suertes”, dijo Soto con una sonrisa.

Volvió a parpadear cuando explicó que el lanzador Nick Martínez, quien hasta hace unas horas vestía el número 22 con los Padres, le pidió un bote de pesca a cambio del número.

“Realmente me sorprendió. Nunca había visto algo así. Había visto a un par de tipos tratando de obtener números y lo que habían regalado. Pero cuando me pidió un bote, me quedé realmente impactada y sorprendida”, dijo. Soto: “Pensé que era un poco demasiado, pero traté de explicarle que voy a tratar de conseguirle un reloj muy bonito y él aceptó”.

Las ramificaciones de que Soto se encuentre en esta alineación después de un año calendario de ser el foco principal del plan de juego de todos los oponentes podrían extenderse mucho más allá de unas cuantas sonrisas más. Su nuevo jefe, Bob Melvindijo que no está seguro en qué orden enfrentará a Soto, Machado y Bell, pero esperaba que Soto y Bell sintieran la diferencia de inmediato, no solo por los bates a su alrededor sino también por la energía en Petco Park.

“Voy a seguir dando mis paseos. No voy a tratar de ser un superhéroe”, dijo Soto. “Pero definitivamente va a ser más emocionante. Habrá más oportunidades para traer chicos a casa. Tendré más oportunidades de ganar partidos”.

Una persona cercana a Soto dijo que a veces se desmoralizaba con los Nacionales, preocupado de que una primera mitad frustrante (bateaba .246 en el momento del intercambio, casi 50 puntos menos que el promedio de su carrera) solo se volvería más frustrante si Washington intercambiaba. lejos de todos los demás, pero lo mantuvo. Después del canje, expresó su entusiasmo por la oportunidad de volver a jugar “béisbol de verdad”, dijo esa persona.

La regañina de Soto nunca vaciló exactamente. Pero aquí, con talento y energía a su alrededor nuevamente, solo puede volar.

“Hablamos de eso cuando hablé con estos muchachos: van a sentir la tensión en este estadio”, dijo Melvin. “Siempre es emocionante, pero probablemente será llevado a otro nivel hoy. Todos vamos a sentir eso”.

¿Pudieron los Nats haber evitado canjear a Juan Soto? Tus preguntas, respondidas.

Soto nunca ha jugado para un manager de Grandes Ligas que no se llame Dave Martínez, y él también lo notará. Admitió que despedirse de Martínez justo antes de salir de Nationals Park el martes fue una de las partes más difíciles de un largo día que comenzó cuando despertó con una llamada del agente Scott Boras diciéndole que era probable que esta vez se realizara un intercambio. El gerente general de los Nacionales, Mike Rizzo, también lo llamó y le dijo que nada era oficial, pero que algo estaba en proceso. Dijo que todavía estaba sorprendido cuando sucedió, a pesar de que Boras le había explicado las razones de un canje, a pesar de que había aprendido en los últimos meses que nadie es inmune al negocio del béisbol.

“No tengo ningún resentimiento hacia estos muchachos. Todavía me siento bien por lo que hicieron por mí. Es el primer equipo, mi primer equipo, el equipo que me convierte en un jugador profesional”, dijo Soto. “Me dieron la oportunidad de venir a las grandes ligas. Me hicieron un jugador de grandes ligas. Siempre estaré agradecido por eso. Sin resentimientos por todo esto”.

Svrluga: El asunto de Juan Soto es desgarrador. Ahora la esperanza puede comenzar.

Soto espera que pronto lleguen algunos ladrillos marrones y dorados. Mientras tanto, estaba dando vueltas por la casa club en esos rojiblancos, estrechando la mano de nuevos compañeros de equipo. En un momento se detuvo y miró a su derecha y notó el nuevo casillero de Bell al otro lado de la casa club.

“¡JB!” dijo mientras caminaba y tomaba una ruta un poco más tortuosa de regreso a su propio casillero de lo que probablemente hará en una semana.

Cuando corrió al campo de Petco Park por primera vez, señaló a los fanáticos en las gradas como solía hacer en Nationals Park. Parecía un poco vacilante. Ellos también lo hicieron. Pero cuatro puestos en su carrera con los Padres, estaba seguro en la primera base. Con cinco bateadores en su carrera con los Padres, había anotado una carrera. Después de todo, para Soto, el hogar es la caja de bateo de las Grandes Ligas, sin importar el color de sus almohadillas mientras se mueven por la tierra.

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