La atención médica centrada en el peso es el statu quo, pero no ayuda a los pacientes

Acerca de la nutrición

Si alguna vez ha ido a una cirugía de garganta solo para que le den una conferencia sobre su peso, si lo refirieron a un programa comercial de pérdida de peso en lugar de fisioterapia para su dolor de rodilla, o si le dijeron que su dolor abdominal debilitante se debe a que es “obeso”. , cuando resulta que tienes un tumor del tamaño de una toronja, entonces te has encontrado con un cuidado de la salud centrado en el peso.

Ambas cosas salud pública y el sistema médico se adhiere a un paradigma de salud centrado en el peso que pone el peso corporal en el centro de las nociones de salud. Este enfoque en el peso ha estado arraigado en la medicina durante décadas, pero ha estado arraigado en la sociedad durante mucho más tiempo. I “Temiendo al cuerpo negro: los orígenes raciales de la fobia a las grasas”, sociólogo Sabrina Cuerdas escribe “… el prejuicio anti-gordo actual en los Estados Unidos y en gran parte de Occidente no nació en el campo de la medicina. La literatura científica racial desde al menos el siglo XVIII ha afirmado que la obesidad era” salvaje “y” negro . “

¿Qué significa esto para los pacientes con cuerpos obesos? (Uso “gordo” como un descriptor neutral, como “corto” o “largo”). Esto significa que es más probable que sufran lesiones en manos de la atención médica. Como Marquisele Mercedes, estudiante de doctorado en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown, escribe en su artículo: “Sin salud, sin atención: el gran vacío legal en el juramento hipocrático“, en la revista en línea Pipe Wrench,” Durante más de 60 años, los médicos e investigadores probablemente han herido y matado a millones de personas obesas debido a su insistencia en los mandatos sociales y científicos para la delgadez y que la ob * obesidad es una enfermedad que requiere intervención, a pesar de Hay evidencia que dice que esto está mal”.

La investigación es clara en cuanto a que el sesgo contra las grasas es común entre los médicos y otros cuidadores. Entonces, ¿qué contribuye a mantener el peso centrado en la atención de la salud y las desigualdades en salud que conlleva? Es multifactorial, dice Lisa Erlanger, médica de familia y profesora clínica de medicina familiar en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington.

“Creo profundamente que la mayoría de los médicos realmente tienen la intención de brindar atención que ayude a sus pacientes, y nosotros también somos humanos”, dijo Erlanger. “Estamos inmersos en la cultura dietética que impregna todos los rincones de la sociedad. Pero también somos un grupo de privilegiados en general”. Ella dijo que es más probable que los médicos sean blancos y provengan de un entorno socioeconómico más alto, y también es más probable que sean más altos, más convencionalmente atractivos y que tengan cuerpos y antecedentes al menos relativamente más pequeños.

Cuando se trata de lo que se enseña en la educación médica, Erlanger apunta a la industria multimillonaria (y creciente) de dietas, ciclos de peso y obesidad médica. (¿Por qué “ciclos de peso”? Porque la mayoría de las personas que pierden peso vuelven a subir y repiten el ciclo… repetidamente). “Sabemos que fueron miembros de esa industria quienes impulsaron la definición de ‘obesidad’ como una enfermedad y y ganar dinero con los tratamientos para esa enfermedad “, dijo. “Como comunidad médica, hemos aceptado pruebas mucho peores para las cirugías y los medicamentos para bajar de peso que para cualquier otra cosa. La razón por la que lo aceptamos es en parte porque lentamente nos hemos condicionado a aceptar más y más “ciencia” escandalosa de esta industria y porque nos inclinamos a creerlo debido a la cultura dietética en la que vivimos”.

Ponente, investigadora y escritora Ragen Chastain (su boletín Substack “peso y salud”Es una lectura obligada) dijo que la combinación exitosa de la industria de la dieta de “salud” con “peso” y “cuidado de la salud” con “pérdida de peso” se ha codificado en el plan de estudios de educación médica. “El paradigma centrado en el peso y las desigualdades que crea han llevado a un sistema de atención médica miope centrado en hacer que las personas obesas adelgacen”, dijo Chastain. “Esto significa que no solo no respaldan nuestra salud, sino que a menudo la dañan”. Dijo que esto es a pesar de las investigaciones que muestran que las estrategias de atención de la salud neutrales en cuanto al peso (apoyar la salud de los pacientes en su peso actual) brindan mayores beneficios con menos riesgo que perder peso.

“Hay muchas maneras de ser más pequeño y hacer la vida más fácil, pero es por nuestra sociedad médica y cultural con fobia a la grasa, no porque ser más pequeño haga la vida más saludable y mejor”, dijo Erlanger, aunque la idea de que más pequeño es mejor se ve reforzada por el hambre. .- consume menos calorías de las necesarias para mantener el peso y las funciones corporales – inicia una cascada de cambios, que incluyen la reducción de la presión arterial y el azúcar en la sangre y el aumento de la hormona del estrés cortisol, que tiene un efecto adormecedor para sentirse bien. “No es sostenible privar a un cuerpo de las calorías que necesita, por lo que estos beneficios no son sostenibles”.

Peor aún, el sesgo antigrasa en la medicina contribuye a una peor salud. – Son las personas con cuerpos más grandes las que retrasan o evitan la atención preventiva y la atención de seguimiento. Estas son personas que dejan las actividades que pueden mejorar su bienestar, como el ejercicio, dormir mejor, cambios en la dieta, porque no dan como resultado la pérdida de peso prometida. Estos son diagnósticos erróneos en personas obesas y en personas más pequeñas porque asociamos el tamaño con la salud, dice Erlanger. Esto genera más desigualdades en la salud, dijo, y luego culpa de estas desigualdades a las personas más grandes en lugar de a la atención basada en el estigma del peso. Es un círculo vicioso.

“Sabemos lo cortas que son las visitas al médico, y sabemos que si nos centramos en la pérdida de peso, debemos hacer concesiones en la forma en que gastamos nuestro tiempo”, dijo Erlanger. “¿Creemos que las otras cosas que haríamos son tan poco importantes? Mantenemos a las personas con cuerpos más grandes alejadas de todos los demás cuidados basados ​​en evidencia”. Además, dijo que es desmoralizador hablar con la gente sobre la pérdida de peso cuando no se puede lograr de manera segura y sostenible. “Nos golpeamos la cabeza contra la pared y hemos aprendido a culpar a los pacientes. No fue por eso que nos dedicamos a la medicina. Nos dedicamos a la medicina para ofrecer tratamientos que funcionen, y un sistema centrado en el peso nunca puede ofrecer eso”.

La próxima semana: cómo los médicos pueden avanzar para convertirse en “peso inclusivo” y cómo los pacientes pueden defenderse a sí mismos.

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