La exgobernadora de Puerto Rico, Wanda Vázquez, es acusada de cohecho

SAN JUAN, Puerto Rico (AP) — La exgobernadora de Puerto Rico, Wanda Vázquez, fue arrestada el jueves por cargos de soborno relacionados con el financiamiento de su campaña electoral de 2020, lo que marca la primera vez que una exlíder del territorio estadounidense enfrenta cargos federales.

Vázquez está acusada de participar en un esquema de soborno desde diciembre de 2019 hasta junio de 2020, mientras era gobernadora, con varias personas, incluido un propietario de un banco venezolano-italiano, un ex agente del FBI, un presidente de un banco y un consultor político.

El consultor, identificado como John Blakeman, y el gerente del banco, identificado como Frances Díaz, se han declarado culpables de participar en el esquema de soborno, según el Departamento de Justicia de EE.UU.

A principios de 2019, el banco propiedad de Julio Martín Herrera Velutini fue auditado por la Oficina de Instituciones Financieras de Puerto Rico debido a transacciones que las autoridades consideraron sospechosas y no habían sido reportadas por el banco.

Las autoridades dijeron que Herrera y Mark Rossini, el exagente del FBI que brindó servicios de consultoría a Herrera, supuestamente prometieron apoyar financieramente la campaña de Vázquez para gobernador en 2020 a cambio de que Vázquez despidiera al comisionado y nombrara uno nuevo a elección de Herrera.

Las autoridades dijeron que Vázquez aceptó la oferta de soborno y en febrero de 2020 exigió la renuncia del comisionado. Luego fue acusada de nombrar a un exconsultor del banco de Herrera como nuevo comisionado en mayo de 2020. Después de la medida, los funcionarios dijeron que Herrera y Rossini pagaron más de $300,000 a consultores políticos para apoyar la campaña de Vázquez.

Después de que Vázquez perdiera las primarias ante el actual gobernador Pedro Pierluisi, las autoridades dijeron que Herrera supuestamente intentó sobornar a Pierluisi para que finalizara una auditoría de su banco en términos favorables. Herrera está acusado de utilizar intermediarios desde abril de 2021 hasta agosto de 2021 para ofrecer sobornos al representante de Pierluisi, quienes en realidad actuaban bajo las órdenes del FBI, según la acusación.

Las autoridades dijeron que Herrera luego ordenó un pago de $25,000 a un comité de acción política, con la esperanza de tratar de sobornar a Pierluisi.

Stephen Muldrow, el fiscal federal para Puerto Rico, dijo que Pierluisi no está involucrado en el caso.

Vázquez, Herrera y Rossini están acusados ​​cada uno de conspiración, soborno a programas federales y fraude de servicios honestos. Si son condenados por todos los cargos, podrían enfrentar hasta 20 años de prisión, dijeron las autoridades.

Mientras tanto, Díaz y Blakeman podrían enfrentar hasta cinco años de prisión, dijeron las autoridades.

Muldrow dijo que los funcionarios creen que Herrera está en Gran Bretaña y Rossini en España. No estaba claro si Estados Unidos buscaría extraditarlos.

Juan Rosado-Reynés, vocero de Vázquez, dijo a AP que no tenía comentarios inmediatos.

Los fiscales de los otros presuntos acusados ​​en el caso no pudieron ser contactados de inmediato para hacer comentarios.

A mediados de mayo, el abogado de Vázquez dijo a los periodistas que él y su cliente se estaban preparando para posibles cargos porque el entonces exgobernador negó haber actuado mal: “Le puedo decir al pueblo de Puerto Rico que no he cometido ningún delito, que he no incurrió en ninguna conducta ilegal o ilícita, como siempre lo he dicho”.

Vázquez fue la segunda mujer en ocupar el cargo de gobernadora de Puerto Rico y la primera exgobernadora en enfrentar cargos federales. El exgobernador Aníbal Acevedo Vilá fue acusado de violaciones de financiamiento de campaña mientras estaba en el cargo y fue declarado inocente en 2009. Había sido el primer gobernador de Puerto Rico en ser acusado de un delito en la historia reciente.

Vázquez asumió como gobernador en agosto de 2019 luego de que el exgobernador Ricardo Rosselló renunció luego de protestas masivas. Sirvió hasta 2021, después de perder las primarias del pro-estatal Partido Nuevo Progresista ante Pierluisi.

En un comunicado el jueves, Pierluisi dijo que su administración trabajará con las agencias federales para ayudar a combatir la corrupción.

“Nadie está por encima de la ley en Puerto Rico”, dijo. “Ante esta noticia que verdaderamente afecta y daña la confianza de nuestro pueblo, reitero que en mi administración seguiremos teniendo un frente unido con las autoridades federales contra cualquiera que cometa un hecho ilícito, venga de donde venga. o a quién puede implicar”.

Vázquez se desempeñó anteriormente como ministra de justicia y fiscal de distrito de la isla durante más de 30 años.

Se convirtió en gobernadora después de que la Corte Suprema de Puerto Rico dictaminó que el juramento de Pierluisi, quien fue secretario de estado en 2019, como gobernador era inconstitucional. Vázquez dijo en ese momento que no estaba interesada en postularse para el cargo y que solo terminaría los casi dos años restantes del mandato de Rosselló.

Rosselló había renunciado después de que decenas de miles de puertorriqueños salieran a las calles, enojados por la corrupción, el mal manejo de los fondos públicos y una charla llena de obscenidades en la que él y otros 11 hombres, incluidos funcionarios públicos, se burlaban de mujeres, homosexuales y víctimas del huracán. María entre otras cosas.

Poco después de tomar juramento, Vázquez le dijo a la AP que sus prioridades eran luchar contra la corrupción, asegurar los fondos federales para la recuperación de huracanes y ayudar a sacar a Puerto Rico de una profunda crisis económica mientras el gobierno luchaba por salir de la bancarrota.

Durante la entrevista, le dijo a AP que durante mucho tiempo había querido estar en el servicio público: cuando era niña, se paraba en su balcón y celebraba juicios imaginarios, siempre declarando culpables a los supuestos acusados.

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