La exgobernadora de Puerto Rico Wanda Vázquez fue arrestada por cargos de corrupción

La exgobernadora de Puerto Rico, Wanda Vázquez, fue arrestada por el FBI el jueves, acusada de aceptar sobornos de un donante de campaña mientras estaba en el cargo y de nombrar a un funcionario de supervisión que eligió a cambio de financiar su campaña.

Vázquez, de 62 años, fue arrestada en su casa después de que un gran jurado la acusara.

El donante, Julio M. Herrera Velutini, un banquero venezolano que se ha visto envuelto en problemas regulatorios en Puerto Rico, también fue acusado. Herrera, de 50 años, es dueño de Bancrédito, un banco internacional que enfrentó el escrutinio de los reguladores de Puerto Rico por transacciones bancarias sospechosas.

Según el Departamento de Justicia, Herrera quería que se reemplazara al principal regulador bancario de la isla y, a cambio, ofreció pagar $300,000 a los consultores políticos que trabajan en la campaña del gobernador. Vázquez, quien enfrentaba la reelección en ese momento, estuvo de acuerdo con el plan, dijo W. Stephen Muldrow, el fiscal federal para Puerto Rico, y agregó que Herrera luego formó un comité de acción política para Vázquez.

La acusación de 42 páginas del gran jurado detalla reuniones y mensajes de texto que supuestamente muestran la naturaleza quid-pro-quo del arreglo. El gobernador cumplió con su parte del trato, obligando al comisionado bancario titular a renunciar e instalando a la elección de Herrera como el nuevo comisionado, según la acusación.

Para ocultar el “propósito ilegal y corrupto de los sobornos”, los pagos de Herrera se canalizaron a través de Mark T. Rossini, quien se desempeñó como asesor de Herrera y está acusado de facilitar el arreglo, dijo el Departamento de Justicia.

El Sr. Rossini, de 60 años, es un ex agente de vigilancia del FBI que, antes de los ataques del 11 de septiembre, fue asignado a un grupo de trabajo de la CIA que investigaba a Al Qaeda, pero fue acusado de realizar ilegalmente búsquedas no autorizadas en una computadora del gobierno. Después de declararse culpable de esos cargos, pagó una multa y cumplió servicio comunitario y un año de libertad condicional.

El exgobernador, el banquero y el exagente federal fueron acusados ​​de conspiración, soborno de programas federales y fraude de servicios honestos, y podrían enfrentar hasta 20 años de prisión si son declarados culpables, dijo Muldrow.

Dos personas más involucradas en el esquema de soborno, el presidente del banco y uno de los asesores de campaña de Vázquez, se declararon culpables de conspiración y cada uno enfrentará hasta cinco años de prisión.

Vázquez habló con los periodistas el jueves frente a la corte federal en San Juan, donde fue liberada con una fianza de $50,000. Vázquez, que por lo general vestía con estilo cuando estaba en público, parecía alguien a quien hubieran sacado de la cama.

“Le repito al pueblo ya todos ustedes: soy inocente”, dijo Vázquez. “No he cometido ningún delito ni maldad. Ahora me corresponde a mí defenderme. Les aseguro que han cometido una gran injusticia contra mí”.

Su abogado, Luis Plaza, señaló que no fue acusada de aceptar sobornos personalmente.

“Ni siquiera la acusación alega que ella se enriqueció un centavo”, dijo el Sr. Plaza.

El arresto del exgobernador coincide con una ola de casos de corrupción pública no relacionados en la isla, incluidos los arrestos de nueve alcaldes en lo que va del año.

Vázquez fue el principal fiscal del Estado Libre Asociado en 2019 cuando las protestas masivas sacaron del cargo al gobernador Ricardo A. Rosselló. La isla no tiene vicegobernador y el primer cargo en la línea de sucesión al trono, secretario de Estado, estaba vacante en ese momento, por lo que la renuncia de Rosselló catapultó inesperadamente a Vázquez a la gubernatura. Republicana y miembro del partido a favor de la estadidad de la isla, sirvió durante menos de dos años, completando el mandato de Rosselló, pero perdió su candidatura a la reelección cuando fue derrotada en las primarias de 2020.

Los fiscales federales dijeron que cuando Vázquez perdió las primarias, Herrera trató de ofrecer un soborno al ganador, el actual gobernador, Pedro R. Pierluisi. Pero la persona que representó al Sr. Pierluisi en el programa en realidad trabajaba encubierto para el FBI.

En mayo, Vázquez reunió a los reporteros en la oficina de su abogado, el Sr. Plaza, para anunciar que estaba bajo investigación. Describió la investigación en ese momento como un problema “técnico” que pelearían en los tribunales.

“Vamos a intentarlo y vamos a ganar”, dijo en mayo Plaza, un exfiscal.

En noviembre de 2018, mientras se desempeñaba como fiscal general de la isla, Vázquez enfrentó acusaciones de que había intervenido indebidamente en nombre de su hija y su yerno en un caso relacionado con el robo de su residencia. Vázquez fue suspendido brevemente de su cargo mientras se desarrollaba la investigación. Pero luego un juez la absolvió de cualquier violación de ética en el caso y dijo que no había pruebas suficientes en su contra.

Antes de ser la principal fiscal, Vázquez dirigió la Oficina de Asuntos de la Mujer de Puerto Rico, donde a menudo chocaba con grupos de defensa de las mujeres que decían que no estaba haciendo lo suficiente para combatir la violencia doméstica.

El jueves, los fiscales federales dijeron que Herrera estaba en Londres y Rossini en España y que se harían esfuerzos para extraditarlos.

Los intentos de comunicarse con Rossini para hacer comentarios no tuvieron éxito.

Luis Delgado, abogado de Herrera, dijo que su cliente negó las acusaciones en la acusación.

“Eran falsos. No hubo contribuciones de campaña como dicen”, dijo Delgado. “Esperamos llevarlos a los tribunales”.

El banco propiedad de Herrera emitió un comunicado diciendo que había renunciado como presidente y miembro de la junta.

“El banco continúa operando con normalidad y trabajando de manera estrecha y cooperativa con Puerto Rico y las autoridades bancarias federales”, dijo Gregorio D’Andrea, director de operaciones, en un comunicado.

Corey R. Amundson, director de la sección de integridad pública del Departamento de Justicia, dijo que el caso era uno de una serie de casos recientes de corrupción en todo el país, incluidos Ohio, Illinois y Carolina del Norte, que involucran a empresarios.

“No podemos y no haremos la vista gorda ante el papel fundamental que desempeñan los miembros corruptos del mundo empresarial que hacen posible esta corrupción y brindan las oportunidades”, dijo en una conferencia de prensa en San Juan el jueves. “Deben rendir cuentas y serán responsables”.

El gobernador Pierluisi dijo el jueves que el arresto de su antecesor demostró que “nadie está por encima de la ley en Puerto Rico”.

Aunque Muldrow enfatizó repetidamente que el actual gobernador no está acusado de ningún delito, la campaña de Pierluisi ha enfrentado sus propios problemas legales.

El presidente y tesorero de un comité de acción política que recaudó dinero para la campaña de Pierluisi se declaró culpable en mayo de un plan para ocultar los orígenes del “dinero oscuro”, dijo la oficina del fiscal federal. El gobernador ha negado cualquier vínculo con las PAC.

Otro exgobernador de Puerto Rico, Aníbal Acevedo Vila, fue absuelto de cargos federales de corrupción en

“La corrupción no es un delito sin víctimas”, dijo Joseph González, agente especial a cargo del FBI en Puerto Rico. “La víctima es el pueblo de Puerto Rico”.

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