La inundación mortal en Kentucky destaca cómo la infraestructura de EE. UU. puede no ser rival para el cambio climático

Las lluvias extremas e inundaciones que mataron al menos a 37 personas en el este de Kentucky esta semanaArrastrando casas y autos y convirtiendo las calles en ríos embravecidos, es otro ejemplo de cómo el cambio climático está a punto de abrumar la infraestructura en los Estados Unidos en los próximos años.

“Tenemos docenas de puentes que están caídos, lo que dificulta el acceso a las personas, lo que dificulta el suministro de agua a las personas”, dijo el gobernador de Kentucky, Andy Beshear. dijo el domingo. “Tenemos sistemas completos de agua caídos que estamos trabajando arduamente para recuperar”.

Con cortes de electricidad en muchas áreas que establecieron récords de lluvia, los residentes que sobrevivieron a la inundación se quedaron muriendo de hambre sin aire acondicionado en medio de la última ola de calor que azotó el área este verano.

Janey Camp, profesora de ingeniería civil y ambiental en la Universidad de Vanderbilt, le dijo a Yahoo News que la combinación del cambio climático y la infraestructura envejecida y descuidada de la nación está poniendo a millones de personas en riesgo de inundaciones graves.

“Nadie es inmune. Creo que Kentucky nos está mostrando eso. No importa si estás en un área urbana como Nashville o si estás en la zona rural de los Apalaches”, dijo Camp, y agregó: “Estamos viendo más de estos intensos eventos de precipitación, donde se vierte mucha agua en un área en un corto período de tiempo. Y la infraestructura no fue diseñada para manejar esa cantidad de lluvia”.

El lunes, la vicepresidenta Kamala Harris anunció que la administración Biden pondrá a disposición de los estados más de mil millones de dólares en subvenciones para fortalecer la infraestructura contra amenazas como inundaciones y calor extremo.

La vicepresidenta Kamala Harris al micrófono con una bandera estadounidense detrás y el sello del vicepresidente en el podio.

La vicepresidenta Kamala Harris habla en un evento sobre el financiamiento de la resiliencia climática en Miami el lunes. (Chandan Khanna/AFP vía Getty Images)

“En los últimos días, inundaciones mortales han barrido Missouri y Kentucky, arrastrando vecindarios enteros y dejando al menos 35 muertos, incluidos bebés y niños”, dijo Harris sobre el número de muertos que sigue aumentando. “Como se ha informado, cuatro niños de una familia. Así que la devastación es real. El daño es real. El impacto es real”.

Camp dijo que las medidas, cuyo financiamiento provino de la ley de infraestructura bipartidista de 2021, estaban atrasadas.

“Tenemos mucha infraestructura obsoleta, especialmente cuando se piensa en las aguas pluviales. Muchas comunidades ni siquiera tienen su propio departamento para manejar las aguas pluviales, es algo que recae en las obras públicas o el departamento de agua”, dijo Camp. “Solo en los últimos años, la última década más o menos, realmente comenzamos a pensar más en las aguas pluviales. Ahora estamos teniendo estos eventos de tormentas extremas donde la infraestructura de aguas pluviales, o cualquier infraestructura que se haya instalado para ayudar a mover el agua lejos de un área, excedida.”

Los científicos del clima han demostrado que por cada grado de calentamiento, la atmósfera de la Tierra contiene un 7% más de humedad. Cuando las condiciones son adecuadas, esa humedad puede descargarse en forma de eventos de precipitación extrema como los que arrojaron 12 pulgadas de lluvia en el este de Kentucky la semana pasada y otro pie de lluvia días después en Illinois. Realmente, tres llamados eventos de lluvia de 1,000 años El partido del centro del país se reunió en unos días la semana pasada.

“Es casi como si tuvieras que encontrar algo, desafortunadamente, antes de que la sociedad se despierte y comience a hacer las cosas de manera diferente”, dijo Camp, y agregó: “Podemos ver las tendencias. Podemos ver los datos climáticos reducidos y decir: ‘Oye, algunos de estas cosas están empezando a suceder más.’ Lo que estamos viendo en muchas áreas, particularmente en el sureste, es más precipitación. Estamos comenzando a ver estos eventos climáticos extremos ahora. Mucha gente quiere decir: “Bueno, eso es uno en 1,000-a- evento del año, eso es una anomalía, pero estamos viendo que esto sucede con más frecuencia”.

La cabeza de un automóvil en agua fangosa, el techo abollado, con lo que parece ser la puerta colgando de una línea eléctrica a unos metros de distancia.

Un automóvil destruido por una inundación en los Apalaches centrales, Kentucky, el 30 de julio de 2022. (Wang Changzheng/Xinhua a través de Getty Images)

FEMA requiere que las ciudades y pueblos de todo el país desarrollen planes de mitigación de riesgos, y muchos lo hacen con la ayuda de Hazus, la herramienta informática del departamento, que se describe como que proporciona “datos para estimar el riesgo de terremotos, inundaciones, tsunamis y huracanes”.

Si bien ese es un buen comienzo para evaluar el riesgo, dijo Camp, el problema es que muchas comunidades no están examinando los peores modelos que el cambio climático está haciendo mucho más comunes.

“En realidad, nadie está ejecutando un evento de 1000 años en su análisis. Están ejecutando un evento de 100 años y tal vez un evento de 500 años, para marcar la casilla y cumplir con las regulaciones de FEMA para su plan de mitigación de riesgos”, dijo Camp. . “Tenemos que dejar de mirar al pasado y comenzar a mirar hacia el futuro. Y eso es un desafío en muchas comunidades, porque no tienen muchos recursos o experiencia para hacerlo”.

De hecho, comunidades como las devastadas en Appalachia no tenían el presupuesto para mejorar la infraestructura para hacer frente a la amenaza del cambio climático. Pero si la asignación de la administración Biden de mil millones de dólares en subvenciones para mejoras de infraestructura parece demasiado dinero, los expertos dicen que se necesitará mucho más dinero. Como para reforzar ese punto, las estimaciones iniciales de daños por las recientes inundaciones en Kentucky se ha cotizado en $ 1 mil millones.

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