La NFL tuvo que apelar la suspensión de Deshaun Watson

La NFL tuvo que apelar Suspensión Deshaun Watson. Todos los argumentos para mantener intacta la suspensión de seis juegos del árbitro Sue L. Robinson: argumentos sobre respetar el nuevo proceso disciplinario de negociación colectiva, preservar la paz laboral, la idea de que la NFL podría subcontratar una situación complicada a una parte neutral y lavarse las manos de la decisión. – compensado por el hecho obvio de que Watson no debería jugar al fútbol en octubre.

Watson, el mariscal de campo de los Cleveland Browns de 26 años, fue investigado por la NFL después de haber sido nombrado en tres demandas por conducta sexual inapropiada (ese número eventualmente se convertiría en 24) por parte de mujeres que contrató como masajistas. Algunas de estas demandas dicen que Watson eyaculó a mujeres sin su consentimiento; algunos dicen que tocaba a las mujeres con su pene sin consentimiento; dos dicen que Watson penetró oralmente a las mujeres sin su consentimiento. Todos menos uno de estos casos se han resuelto fuera de los tribunales.

Robinson escuchó las experiencias de solo cuatro mujeres en la audiencia, que comenzó en junio, pero concluyó que Watson tenía un patrón de comportamiento “escandaloso”. Y luego de anunciar su decisión el lunes, la NFL tenía tres días para apelar. Lo hizo el miércoles y, según una fuente, busca una suspensión indefinida de al menos un año. No habrá más debate formal: la junta directiva de la liga presentó la apelación y el comisionado Roger Goodell o una persona designada tomará la decisión. Es tentador imaginarse a Goodell en una especie de espectáculo de un solo hombre fuera de Broadway, presentándose el caso a sí mismo y luego poniéndose la peluca de un viejo juez para tomar la decisión. Esto no es que lejos, aunque Goodell probablemente haría bien en nombrar a alguien más en la oficina de la liga para tomar la decisión final.

La NFL se encuentra ahora en una situación complicada. Pero en realidad ya lo era. Este caso ha presentado lo que podría ser un número récord de la liga de personas y franquicias que se avergüenzan a raíz del escándalo: los Browns, los Texans, los equipos de dos dígitos que querían desesperadamente estar en los zapatos de Brown e incluso conocer las posibles consecuencias. Se convirtió en una historia sobre el poder, sobre lo que harán los equipos para venderse por un mariscal de campo franquicia y la óptica de una liga obsesionada con ellos. Y para la NFL, solo había una salida. La liga sabía que habría una reacción violenta contra alguna cosa, y decidió el miércoles que preferiría tener a la gente enojada con el proceso que enojada con una sentencia indulgente.

Si se aprueba la suspensión indefinida, solo hay una forma en que esto terminará: la Asociación de Jugadores de la NFL demandará, y esto terminará en un tribunal federal. La NFL finalmente se saldrá con la suya, sin importar el tiempo que tarde. los New York TimesJenny Vrentas puntiagudo afuera El miércoles, la CBA dijo que el fallo de la NFL es “completo, definitivo y completo”. Citó a un experto en derecho laboral que dijo que, debido a esa cláusula, cualquier cosa que proponga la NFL será hermética contra la anulación legal. La NFLPA puede ganar tiempo o buena voluntad de sus miembros alargando esto, pero el nuevo CBA, firmado en 2020, es igual que los anteriores: la NFL tiene un lenguaje revestido de hierro en su esquina que le dará “la victoria”. porque lo hizo en Deflategate y otros casos que han llegado a los tribunales. Un puñado de fanáticos de los Browns y, en general, analistas anti-NFL han planteado ideas sobre demandas de gran alcance que pondrían a la liga patas arriba y avergonzarían a los propietarios. No es así como funciona nada de esto. En última instancia, hay un resultado.

La idea de que la NFL no usaría toda su fuerza en un caso tan extremo siempre estuvo equivocada. Goodell asumió su papel como “The Enforcer” – apodado como tal a más tardar en 2012 Tiempo portada de revista— tener una amplia influencia en la disciplina del jugador. Este nivel de poder se produjo después de una serie de escándalos fuera del campo al principio de su mandato y cambios en la política de conducta personal que permitieron a Goodell imponer fuertes sanciones. En posteriores negociaciones del CBA, el sindicato intentó negociar menos poder para Goodell. “Hubo una oposición agresiva”, me dijo hace unos años el abogado externo del sindicato, Jeffrey Kessler. “Honestamente, no era nada que quisieran considerar”. Esa dinámica cambió un poco después del convenio colectivo de 2020: un ex juez como Robinson escuchará los casos ahora. Pero el resultado final no fue así: la NFL aún puede obtener el resultado que quiere, cuando realmente lo quiere.

Creo que la saga de Ray Rice en 2014 informó casi todo sobre las penalizaciones de estrellas modernas en la NFL. Ese julio, Goodell suspendió a Rice dos juegos por golpear a su entonces prometida, Janay, en un ascensor de Atlantic City. Goodell dijo entonces, “Tenemos una política muy firme de que la violencia doméstica no es aceptable en la NFL, y eso tiene consecuencias”. Pero cuando apareció el video en septiembre, la reacción del público fue tan severa que la NFL suspendió a Rice indefinidamente. Finalmente, los Ravens lo cortaron y nunca volvió a jugar en la liga. Cubrí esa historia a fondo y asistí a varias de las conferencias de prensa de Goodell ese mes. Fue la única vez, creo, que los medios nacionales discutieron si Goodell debería mantener su trabajo.

Lo que hizo que el caso de Rice fuera diferente de otros casos de violencia doméstica que la liga ha tratado no solo fue el video de Rice, sino también la presión de los medios, que rara vez cubren la NFL. No solo los periódicos más grandes de los EE. UU., sino también los programas matutinos de la red, las noticias nocturnas nacionales. Es el trabajo de la NFL mantenerse alejado de estos programas por razones negativas, y Goodell y su limpieza disciplinaria lideraron el bloque A.

El peligro de una breve suspensión para Watson es doble: primero, el escrutinio de los medios si regresara a mediados de octubre sería intenso. La NFL puede manejarlo. Pero el segundo y mayor problema de una suspensión corta es que la saga Watson es todavía en curso. Ni siquiera han pasado dos meses desde que Vrentas último informe de bomba: que Watson se reunió con al menos 66 mujeres para recibir masajes en un período de 17 meses, y que los Houston Texans ayudaron a facilitar las reuniones e incluso le proporcionaron a Watson acuerdos de confidencialidad. Un juicio aún está en curso. Óptico – y uno pulpa de esto es óptica: es malo para la liga dejar que Watson juegue en octubre. Pero lo que es peor, la profundidad y el alcance de la historia significa que podría haber más reportajes, más zapatos que dejar caer. Las investigaciones externas no desaparecen. Las mujeres involucradas en estos casos no desaparecen simplemente para que Watson pueda regresar al campo.

La NFL tuvo que apelar por varias razones: primero, el informe de Robinson deplora el comportamiento de Watson, pero deja en claro que la suspensión de seis juegos se basó en su creencia de que la NFL no puede hacer cambios importantes en la duración de la suspensión sin previo aviso a los jugadores. El fallo provino de una interpretación extremadamente limitada de la CBA, mientras que la NFL, por otro lado, tiene una larga historia de cambiar las reglas rápidamente y sin mucha advertencia. También está la cuestión de que Watson no muestre remordimiento por sus acciones o admita haber actuado mal, ambos factores citados en su contra en el informe de Robinson. De hecho, los reporteros dijeron el miércoles que el campo de Watson todavía creía que seis juegos eran demasiados.

Si la suspensión de Watson se hubiera mantenido en seis juegos, habría mantenido roto un sistema roto. No solo porque significaría que prácticamente ninguna violación de la política de conducta personal puede extenderse más allá de los seis juegos, sino porque recompensaría a una franquicia que hizo uno de los movimientos más imprudentes en la historia moderna de la NFL. Es importante señalar aquí que un puñado de equipos lo habrían hecho. amado tener a Watson en su equipo, razón por la cual el costo de intercambiarlo la primavera pasada fue tan alto en selecciones y, finalmente, en dinero. Los Browns fueron quienes le garantizaron un quinto año. Los Browns fueron el equipo que, justo después de que un gran jurado se negara a acusar formalmente a Watson, le dio más influencia y el mayor contrato totalmente garantizado en la historia de la NFL. La cláusula de no intercambio de Watson significaba que podía elegir su destino, y Cleveland hizo todo lo posible para que fuera su elección.

El lunes y el martes, bajo la creencia de que Watson se perdería solo seis juegos, un puñado de equipos de la NFL probablemente estaban celosos de que los Browns recibirían una sanción tan leve como un impuesto para adquirir un mariscal de campo que cambiaría la franquicia. Por más cínica que creas que es la liga, es peor. Actualmente, una docena de franquicias de la NFL se inscribirían para tomar seis juegos a cambio de tener a Watson en su equipo. Pero un atolladero legal, una saga de temporada completa, es una situación completamente diferente.

No me conmueven demasiado las publicaciones de Twitter en las que puede configurar su reloj: las que señalan que Calvin Ridley recibió una suspensión de un año por algunas apuestas, o que los jugadores han sido suspendidos anteriormente por más de seis juegos por marihuana. la NFL Diferentes convenios colectivos y diferentes políticas significan resultados diferentes. Pero la NFL es extremadamente consciente de su óptica: no obtiene $ 11 mil millones al año en ingresos sin esa conciencia, y saben que seis juegos fueron una broma. Diablos, ese Marrón probablemente sepa eso. Este fue el único movimiento que tuvo la NFL. Mostrará un proceso que desea que haya terminado. Pero al final, la única opción que tuvo la liga fue tomar una reacción violenta sobre otra.

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