La regla DOT requeriría que las aerolíneas emitan reembolsos por vuelos nacionales retrasados ​​por 3 horas

Es posible que los viajeros pronto tengan más derechos si sus vuelos se cancelan o retrasan, ya que el Departamento de Transporte busca “fortalecer” las protecciones para los consumidores que buscan reembolsos.

La agencia propuso una regla el miércoles que, de adoptarse, definiría las condiciones para un cambio y cancelación “sustancial” por primera vez.

Actualmente, los pasajeros tienen derecho a un reembolso si una aerolínea “realizó un cambio de horario significativo y/o retrasó significativamente un vuelo y el consumidor elige no viajar”, aunque el DOT aún tiene que definir qué significa “significativo”.

Según la regla, el departamento describiría cambios significativos como:

  • Cambios que afectan los horarios de salida y/o llegada por tres horas o más para un vuelo doméstico o seis horas o más para un vuelo internacional
  • Cambios en el aeropuerto de salida o llegada
  • Cambios que aumentan el número de conexiones en el itinerario; y
  • Cambios en el tipo de aeronave volada si causa una degradación significativa de la experiencia de vuelo o de las comodidades disponibles a bordo del vuelo.
FOTO: El secretario de Transporte, Pete Buttigieg, habla mientras visita el programa de capacitación para licencias de conducir comerciales en Lehigh Carbon Community College en North Whitehall Township, Pensilvania, el 2 de agosto de 2022.

El secretario de Transporte, Pete Buttigieg, habla mientras visita el programa de capacitación para licencias de conducir comerciales en Lehigh Carbon Community College en North Whitehall Township, Pensilvania, el 2 de agosto de 2022.

Matt Smith/Shutterstock

La medida se produce en medio de un aumento de las quejas contra las aerolíneas, la mayoría de las cuales se refieren a reembolsos y servicios de vuelo, según datos de la agencia.

“Creo que el DOT ha escuchado que los pasajeros están hartos de algunos de los descuidos de las aerolíneas y de algunas de las acciones que no son favorables para los consumidores”, dijo Henry Harteveldt, analista de la industria de viajes de Atmosphere Research Group, en una entrevista con ABC Noticias.

Además, la regla “codificaría la interpretación de larga data del Departamento de que no proporcionar reembolsos cuando una aerolínea cancela o cambia sustancialmente un vuelo hacia, desde o dentro de los Estados Unidos es una práctica injusta”, dijo el DOT.

“Creo que el problema hasta ahora ha sido que, como viajero individual, no necesariamente sabe qué retraso significativo es en Delta, en comparación con American, en comparación con Southwest, en comparación con Spirit; puede ser muy diferente en cada aerolínea”, dijo. Scott Keyes, fundador de Scott’s Cheap Flights, a ABC News: “Y estas aerolíneas ni siquiera mencionan necesariamente lo que consideran un retraso significativo”.

Desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, las aerolíneas estadounidenses han emitido $21 mil millones en reembolsos en efectivo, según Airlines for America (A4A), el grupo que cabildea en nombre de las principales aerolíneas estadounidenses. Los reembolsos en efectivo representaron el 8% de los ingresos de pasajeros en 2021 y el 22,3% de los ingresos de pasajeros en 2020, en comparación con el 4,3% en 2019, dijo A4A.

El público tiene 90 días para comentar sobre la regla propuesta. Al final de ese período, el DOT revisará y analizará los comentarios y luego decidirá si procede con una regla final tal como se propone o con modificaciones, emite una propuesta nueva o enmendada, o retira la propuesta por completo.

Sam Sweeney de ABC News contribuyó a este informe.

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