LA toma medidas enérgicas contra los campamentos de personas sin hogar cerca de las escuelas

El Ayuntamiento de Los Ángeles votó el martes para prohibir que las personas sin hogar instalen tiendas de campaña a menos de 500 pies de escuelas y guarderías, durante una acalorada reunión en la que los manifestantes gritaron a los miembros del consejo y en un momento detuvieron la reunión.

Las nuevas restricciones, aprobadas por una votación de 11-3, amplían drásticamente la cantidad de lugares donde se prohíbe dormir y acampar. Y llegan en medio de un acalorado debate sobre cómo la ciudad debería responder a los campamentos que se han apoderado de muchas partes de la ciudad.

Los miembros de la audiencia corearon repetidamente “ciérralo” mientras el concejal Joe Buscaino, un antiguo defensor de una mayor aplicación de la ley, trató de hablar a favor de las restricciones. La presidenta del consejo, Nury Martínez, detuvo la reunión durante más de una hora para que la policía pudiera despejar la sala.

Después de que la audiencia se fue, los miembros del consejo volvieron a reunirse, discutieron la medida y votaron.

“Creo que la gente esta mañana tenía la intención de cerrar este lugar y evitar que hiciéramos el trabajo para el que todos fuimos elegidos”, dijo Martínez antes de la votación. “Y eso me parece increíblemente inquietante”.

Según las nuevas restricciones, se prohibirá a las personas sentarse, dormir, acostarse o almacenar bienes a menos de 500 pies de todas las escuelas públicas y privadas, no solo de las pocas docenas seleccionadas por el consejo durante el año pasado.

El concejal Marqueece Harris-Dawson, que representa al sur de Los Ángeles, votó en contra de las restricciones y les dijo a los periodistas que llevarían a la ciudad hacia una “inhumanidad que está por debajo de los ciudadanos de la ciudad”.

El concejal Mike Bonin, otro opositor a las restricciones, dijo que los líderes de la ciudad deberían concentrar su energía en mejorar los programas que ayudan a los angelinos sin hogar, como los que ayudan a las personas con vales de vivienda a conseguir un apartamento.

“Tenemos que tener un enfoque exclusivo e implacable en hacer que la gente entre en sus casas”, dijo Bonin, quien representa las áreas costeras desde el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles al norte hasta Pacific Palisades.

La concejal Nithya Raman, cuyo distrito incluye Hollywood Hills, también votó en contra de la propuesta. Se requerirá una segunda y última votación la próxima semana.

Bonin predijo que los cambios darían como resultado un aumento de aproximadamente diez veces en la cantidad de sitios sujetos a cumplimiento, llevándolo de más de 200 a aproximadamente 2000. La presentación de la propuesta por parte de la ciudad no proporcionó una cifra clara que mostrara cuántos sitios estarían cubiertos.

Los funcionarios del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles le dijeron a The Times que alrededor de 750 sitios escolares se encuentran dentro de los límites de la ciudad, un número que no incluye las escuelas privadas o parroquiales. Casi 1,000 negocios de guarderías comerciales están registrados en la oficina fiscal de la ciudad, aunque no está claro si todos esos lugares estarían cubiertos por la nueva ley de la ciudad.

La votación del martes se produjo más de dos meses después de que el superintendente del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, Alberto M. Carvalho, hiciera una aparición personal sorpresa ante los miembros del consejo para pregunta por las nuevas restricciones. Los padres y el personal de la escuela también se han pronunciado en contra de los cambios, diciendo que han observado un comportamiento errático o incluso violento en o cerca del campus de la escuela.

Martha Alvarez, quien supervisa las relaciones gubernamentales del distrito escolar, le dijo al consejo que LA Unified había encontrado 120 campus con campamentos el año pasado.

“Estas condiciones son un riesgo para la salud pública”, dijo. “Son inseguros y traumáticos para los estudiantes, las familias y el personal cuando ingresan a los campus escolares”.

Buscaino también habló a favor y dijo que ya ha trabajado para abrir más camas para las personas sin hogar en toda la ciudad.

“He apoyado los refugios de Bridge Home. He apoyado casas diminutas, Project Roomkey, Project Homekey, viviendas de apoyo permanentes”, dijo Buscaino. “Pero lo que no apoyo son los antros de drogas cerca de nuestras escuelas, parques o cualquier lugar donde se reúnan los niños. .”

Una mujer camina con dos jóvenes en edad escolar frente a un campamento para personas sin hogar en Hollywood.

Una mujer y niños en edad escolar pasan frente a un campamento para personas sin hogar cerca de Larchmont Charter School en agosto de 2021.

(Francine Orr/Los Ángeles Times)

El nuevo año académico comienza el 15 de agosto.

Los enemigos de la propuesta han argumentado repetidamente que las restricciones del consejo prohibirían efectivamente la pobreza, lo que llevaría a la muerte de angelinos sin hogar. Prohibir los campamentos alrededor de las escuelas, dijeron, simplemente empujaría a las personas y sus pertenencias a una o dos cuadras de distancia.

“Hay muchas personas que están luchando en este momento y debemos ayudarlas”, dijo Andrew Graebner, quien representó al consejo.

La acción del consejo también atrajo la oposición de PATH, o People Assisting the Homeless, que construye viviendas para personas de bajos ingresos con servicios de apoyo. Tyler Renner, un vocero de la organización, dijo que las restricciones desperdiciarían tiempo y recursos de la ciudad.

Hacer cumplir las ordenanzas contra los campamentos… solo aleja a las personas y dificulta que los trabajadores de extensión capacitados reconstruyan la confianza, dijo en un comunicado.

Las nuevas restricciones se producen cuando los funcionarios de la ciudad cierran gradualmente uno de los programas exclusivos establecidos para ayudar a las personas sin hogar durante la pandemia de COVID-19: Project Roomkey, que convirtió hoteles de gran altura en refugios improvisados.

Estas instalaciones permitieron que la ciudad llevara a muchas más personas al interior que antes, en un momento en que el sistema de refugio colectivo, donde muchas personas duermen en una habitación individual, tenía que operar muy por debajo de su capacidad bajo las pautas de distanciamiento social.

El Hotel Mayfair, que proporcionó 252 habitaciones bajo el esquema, finalizó recientemente su participación. El LA Grand Hotel en el centro y el Highland Gardens Hotel en Hollywood, que proporcionaron 553 habitaciones combinadas, dejarán de ser ubicaciones de Project Roomkey a fines de mes, según Brian Buchner, coordinador de personas sin hogar de la ciudad.

Airtel Plaza Hotel, que ha aportado 237 habitaciones, finalizará su participación en el programa el próximo 30 de septiembre.

Buchner dijo que hay “discusiones activas” en el Ayuntamiento y la Autoridad de Servicios para Personas sin Hogar de Los Ángeles sobre la extensión del plazo en una o más de esas instalaciones.

La votación del martes representa un cambio en el enfoque de la ciudad para hacer cumplir su ley contra los campamentos, reduciendo la cantidad de discreción otorgada a los miembros individuales del consejo y estableciendo una política más integral. Ese es un marcado contraste con el verano pasado, cuando los defensores de la ley lo vieron como una medida limitada y específica, con la aplicación acompañada de ofertas de servicios de trabajadores de extensión.

En el último año, se colocaron carteles metálicos permanentes que indican los plazos para que las personas sin hogar se vayan en más de 200 lugares, 33 de ellos escuelas o guarderías. En algunos lugares, las tiendas de campaña y los refugios improvisados ​​han permanecido semanas o meses después de la fecha límite, ya que los trabajadores de extensión han luchado por persuadir a las personas para que se muden voluntariamente.

Aunque algunos sitios ahora están libres de tiendas de campaña y campamentos, otros más tarde tenían más personas viviendo en las aceras que cuando los trabajadores comunitarios evaluaron inicialmente los sitios.

Los funcionarios de la ciudad y el condado, junto con los proveedores de servicios para personas sin hogar, le dijeron anteriormente a The Times que una cantidad insuficiente de trabajadores comunitarios y la falta de opciones de vivienda temporal han obstaculizado la implementación de la ley.

Los enemigos de la estrategia de personas sin hogar del consejo han pedido repetidamente que se levanten las restricciones a los campamentos en el pavimento. Algunos de esos críticos ahora son los principales candidatos en las elecciones del 8 de noviembre.

Auditor Kenneth Mejía, favorito en la carrera para reemplazar al Contralor Municipal Ron Galperin, dijo las nuevas reglas harían que alrededor de una quinta parte de las aceras de la ciudad estuvieran fuera del alcance de las personas sin hogar. En las redes sociales, ha criticado repetidamente la ley contra los campamentos de la ciudad, que no solo se enfoca en las escuelas y guarderías, sino que también exige que las aceras ofrezcan 36 pulgadas de paso para usuarios de sillas de ruedas.

El concejal Paul Koretz, quien estuvo detrás de Mejía por casi 20 puntos porcentuales el mes pasado, votó a favor de la nueva ley.

La nueva ley contra el campamento también es un problema en otras competiciones. El abogado de derechos civiles, Faisal Gill, ahora se postula para suceder a City Atty. Mike Feuer ha prometido previamente no hacer cumplir la ordenanza, diciendo que es inconstitucional y que será anulada por la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito de EE. UU.

La oponente de Gill, la abogada Hydee Feldstein Soto, se negó a comentar sobre la medida cuando fue contactada por The Times.

“La validez, interpretación y exigibilidad de los [anti-encampment] la ordenanza sin duda se presentará ante el próximo fiscal de la ciudad de Los Ángeles”, dijo en un comunicado. “Y si soy el abogado de la ciudad, me gustaría tener la oportunidad de consultar con mis clientes, el Concejo Municipal de Los Ángeles, antes de tomar una posición firme”.

Una contienda en toda la ciudad en la que existe cierto acuerdo sobre el enfoque del concejo es la carrera por la alcaldía. La representante estadounidense Karen Bass y el promotor inmobiliario Rick Caruso, ambos candidatos a la alcaldía, se pronunciaron a favor de las restricciones en los campamentos cerca de escuelas y guarderías.

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