Las inundaciones de Kentucky se llevaron consigo la historia de los Apalaches

Una piedra angular de Whitesburg, Kentucky, desde 1969, Appalshop trabaja para contar las historias de los habitantes de los Apalaches a través del arte, el cine, la música y más, centrándose en sus voces. Su teatro suele estar repleto de actores que retratan las vivencias de la región; la radio local transmite música y noticias locales; y sus ricos archivos proporcionan un vasto archivo de la historia central de los Apalaches.

Pero el miércoles, cuando Alex Gibson, el director ejecutivo de la organización, estaba dentro del edificio que ha albergado a Appalshop durante cuatro décadas, todo lo que podía ver era barro.

Daños por agua cubrieron las paredes de la estación de radio. Cada asiento en el teatro de 150 asientos recientemente renovado estaba cubierto de barro. Archivadores, mesas, CD y tiras de película sueltas estaban enredados. Y quizás lo peor de todo, gran parte del contenido de los archivos de Appalshop estaba cubierto de barro y escombros. devastadoras inundaciones en la región la semana pasada dejó el edificio sumergido en agua.

Gibson dijo que lo que más le llamó la atención fue la “naturaleza indiscriminada con la que el agua destruía las cosas”.

“Veo cosas que no deberían estar juntas”, dijo Gibson. “Hay un banjo construido por un maestro banjo cubierto de arcilla junto a uno de nuestros primeros lanzamientos de LP en 1970”.

Y agregó: “Solíamos tener un archivo organizado”.

Las inundaciones mataron a más de tres docenas de personas en el este de Kentucky y desplazaron a cientos más. Muchos siguen sin electricidad. Incluso en medio de la pérdida de vidas y propiedades, los miembros de los Apalaches también lamentaron la pérdida del patrimonio cultural de la región.

“Haremos nuestro mejor esfuerzo para salvar todo lo que podamos salvar”, dijo Gibson. “Obviamente, es emocionalmente devastador ver materiales tan valiosos simplemente sentados en el agua y cualquier combinación química que esté en mis botas en este momento”.

El Sr. Gibson y Caroline Rubens, archivista de Appalshop, trabajan contrarreloj junto con unos 50 voluntarios. Su objetivo es restaurar lo que Appalshop estimó que son cientos de miles de elementos de archivo de una variedad de medios: películas, fotografías, artesanías, carpintería, instrumentos musicales, revistas, periódicos, carteles y archivos familiares personales que han sido donados al grupo. todo lo que representa la vida en los Apalaches.

El agua atravesó el primer piso del edificio de Appalshop, que ha ocupado desde 1982. Incluía la estación de radio, el teatro, una bóveda de clima controlado para archivos y un espacio de galería utilizado para exhibiciones de arte.

Cuando se notificó por primera vez a Appalshop sobre posibles inundaciones la semana pasada, la prioridad era garantizar la seguridad del personal. Luego se movilizaron para usar sus recursos (redes sociales, su sitio web y la estación de radio) para llevar información a la comunidad de Whitesburg.

Ahora, la principal prioridad de la organización es garantizar que los archivos se guarden rápidamente antes de que se desarrolle el moho. Todavía es demasiado pronto para decir cuántos de los artículos se pueden salvar, dañar o destruir, pero el rescate ha sido ayudado por archivistas visitantes de colegios y universidades cercanas en Kentucky, Tennessee, Pensilvania y la gran región de los Apalaches.

Una pieza que probablemente falta es “Manta de sol”, una escultura de vidrieras del artista local, Dan Neil Barnes, que consta de cinco cuadrados entrelazados que imitan las colchas comunes de la región. Se encontraba fuera del edificio Appalshop y era un lugar de reunión popular para los visitantes.

“Fue un dolor particular”, dice Meredith Scalos, directora de comunicaciones de Appalshop. “Se convirtió en una parte icónica del edificio. No estamos seguros de si hay piezas, pero era vidrio, así que probablemente no”.

La Sra. Scalos dijo que Appalshop ha tenido un historial de documentación de inundaciones y cambio climático, y que puede “ver un futuro en el que también contaremos esta historia”.

Después de las inundaciones, Appalshop quiere dar prioridad a la comunidad, dijo Scalos, y ha recaudado decenas de miles de dólares para varios grupos de ayuda mutua. La gran cantidad de apoyo de archivistas y voluntarios es una verdadera marca de la comunidad de montaña, agregó. Ella dijo que hubo un sentido similar de camaradería después. tornados mataron a 74 personas en la región en diciembre.

“Los kentuckianos se muestran el uno al otro, lo hacemos”, dijo.

La Sra. Scalos, que creció en la zona rural de Kentucky, dijo que se unió a la organización en parte para “reconectarse con mi propia herencia”. “Appalshop siempre ha sido una idea para hacer que la gente sienta que está bien estar orgullosa de ser de los Apalaches”, agregó.

Pero el edificio en sí se ha convertido en el centro del trabajo que el grupo realiza en toda la comunidad, con exposiciones de arte, conciertos y programas de radio regulares. Appalshop comenzó como un taller de cine en 1969, pero se expandió para incluir programas literarios y de fotografía, una compañía de teatro, un estudio de grabación y un organizador comunitario, todo centrado en la misión de documentar y celebrar la cultura de los Apalaches. Appalshop acababa de terminar su programa anual de documentales de verano para jóvenes y tenía previsto mostrar sus películas la semana de las inundaciones.

Steve Ruth, un DJ voluntario en WMMT 88.7 FM, la estación de radio comunitaria de Appalshop, estaba ansioso por organizar un evento de bluegrass el 28 de julio, pero las inundaciones tenían otras ideas.

“Ir al espacio aéreo de la radio y ver la situación te pondrá de rodillas”, dijo. “Había unos cinco pies de agua en ese espacio, estoy seguro de que parecía un acuario en algún momento”.

El Sr. Ruth dijo que la comunidad de Whitesburg estaba conmocionada pero que “estaba a la altura del desafío”. Él y Appalshop esperan que la estación de radio vuelva a funcionar pronto en una ubicación temporal en la ciudad.

“Ha sido un lugar donde se han reunido personas interesadas en la historia de la montaña y la historia de la región”, dijo. “Ha sido un lugar que no es algo pequeño para un grupo pequeño, personas de todos los ámbitos de la vida pueden entrar y sentirse bien y seguras”.

Si bien la recuperación completa de Appalshop podría llevar meses y se desconoce el destino de muchos de los contenidos del edificio, una señal de esperanza le dio al Sr. Gibson, directora del centro, algo de alegría: a pesar de las inundaciones de más de 20 pies, un manzano joven se mantuvo en pie. de pie con unas 30 manzanas unidas.

“Este árbol claramente estaba completamente sumergido en los rápidos, y todavía tiene muchas manzanas y hojas”, dijo. “No sabía que una manzana era tan difícil de recoger”.

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