¿Los conos son venenosos? Los expertos opinan sobre el madurez

Conclusiones importantes

  • Una nueva demanda acusa a Mars, la empresa matriz de Skittle, de incluir un ingrediente tóxico.
  • El ingrediente que preocupa es el dióxido de titanio, un agente que ayuda a que los alimentos y otros artículos (como la pasta de dientes y el papel) se vean más brillantes.
  • La FDA permite el uso de dióxido de titanio en ciertas cantidades, y los expertos dicen que hay más que aprender antes de que podamos juzgar este producto como tóxico.

¿Algún ingrediente en particular hace que los Skittles sean “no aptos para el consumo humano”? Eso es lo que afirma la demandante Jenile Thames en una demanda colectiva presentada contra Mars Corporation a principios de este mes.

La demanda dice que Mars no reveló los riesgos para la salud del dióxido de titanio, un compuesto utilizado como agente aclarador en Skittles. El óxido de titanio es lo que hace que Skittles brille. Tiene el mismo efecto sobre el color.

Naturalmente, los amantes de los dulces y los padres de niños amantes de los dulces ahora están confundidos por estas acusaciones. ¿Nuestro amado dulce de colores del arcoíris es realmente tóxico e inseguro para el consumo humano? ¿O el nivel de dióxido de titanio es insignificante y no es motivo de preocupación?

Acudimos a algunos expertos para llegar al fondo del asunto.

¿Qué es el dióxido de titanio?

Es posible que no haya oído hablar del dióxido de titanio antes. Pero si alguna vez disfrutó de la crema de café en su taza de Joe, chupó un refresco cuando era niño o comió un tazón de gelatina, probablemente haya consumido este químico sin darse cuenta.

El dióxido de titanio se utiliza como pigmento alimentario y agente antiaglomerante. Debido a que este polvo puede realzar el color blanco, se encuentra en una amplia variedad de alimentos populares, artículos para el hogar y artículos de cuidado personal, como maquillaje, protector solar y pasta de dientes. El dióxido de titanio también se usa ampliamente en muchos productos comerciales, como pintura, plásticos y papel.

los Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha expresado su preocupación por el uso de este producto, ya que no es posible excluir su potencial para causar daño cromosómico o genotoxicidad. Sin embargo, en Estados Unidos, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) sigue considerándolo seguro para el consumo humano.

Estas diferentes posiciones de los dos cuerpos pueden resultar preocupantes, pero un detalle importante a tener en cuenta es que la EFSA no afirma que la ingesta de dióxido de titanio proviene causar genotoxicidad. Más bien, no puede descartar que esto suceda.

“Diferentes países pueden optar por regular ciertos ingredientes, pero eso no significa necesariamente que sean dañinos”. Kacie Barnes, MCN, RDN, LD, un dietista registrado con sede en Dallas, Texas, le dijo a Verywell. “No hay buena evidencia de que el dióxido de titanio sea una toxina conocida en las cantidades que se encuentran en los alimentos en los Estados Unidos”

¿Te preguntas si tu comida contiene dióxido de titanio? Verifique la lista de ingredientes en la etiqueta de los alimentos. De acuerdo con las regulaciones de la FDA, el dióxido de titanio, al igual que cualquier otro colorante o ingrediente alimentario, debe etiquetarse en todos los productos alimenticios.

¿Necesitamos evitar el dióxido de titanio?

Es realmente tentador revisar tu despensa y tirar cualquier cosa que tenga una mota de dióxido de titanio. Después de todo, si este producto es realmente tóxico y puede causar daño cromosómico, ¿quién querría estar expuesto a él en cualquier cantidad?

Pero los expertos alientan a las personas a respirar profundamente. Probablemente no sea necesario eliminar el compuesto de su dieta.

“En primer lugar, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) enumera el dióxido de titanio como posiblemente carcinógeno,” Taylor Wallace, doctorado, CFS, FACN, investigador de alimentos y nutrición y director y director ejecutivo de Think Healthy Group, le dijo a Verywell. Explicó que la categorización se basa en estudios de roedores después de exposiciones muy altas, que probablemente no se correlacionen con la ingestión humana de dióxido de titanio.

“Recuerde, un principio de la toxicología es que todo es tóxico; lo que importa es la dosis”, dice Wallace.

Wallace agregó que algunos compuestos pueden ser tóxicos para los animales y no para los humanos. Por ejemplo, mientras que el chocolate y las uvas son generalmente seguros para el consumo humano, pueden ser mortales para los perros. El hecho de que el dióxido de titanio esté relacionado con ciertos resultados en roedores no significa necesariamente que lo mismo sea cierto en humanos.

“El dióxido de titanio tiene una larga historia de uso seguro. Lo hemos estado consumiendo durante décadas, si no más de cien años”, dijo Wallace.

Piense en el panorama general

Al igual que Wallace, la nutricionista Elizabeth Shaw, MS, RDN, CPT, creadora de ShawSimpleSwaps.com, no está preocupado por Skittles. De hecho, es el favorito de su esposo cada Navidad.

“Honestamente, comer algo tan saludable como una zanahoria puede provocar toxicidad cuando se consume en exceso”, dijo Shaw a Verywell. “Aconsejo a las personas que piensen en la totalidad de su dieta, lo que hacen regularmente, no solo en algunos dulces que consumen de vez en cuando”.

¿Conclusión? Ya sea que coma un dulce hecho con dióxido de titanio o no, su consumo de dulces debe ser mínimo. Nadie come dulces y espera que proporcione beneficios nutricionales.

Quitar el dióxido de titanio de Skittles aún te dejará con un dulce hecho con jarabe de maíz, aceite de palmiste hidrogenado y colorantes artificiales, ninguno de los cuales es saludable.

Si eres un amante de los Skittles, parece seguro mantener tu ingesta en una cantidad razonable, especialmente si la mayor parte de tu dieta es equilibrada y rica en nutrientes.

Lo que esto significa para ti

Si te gusta comer conos, no parece haber ninguna razón para dejar de hacerlo por completo. Simplemente limite su consumo y, de lo contrario, haga todo lo posible por llevar una dieta nutritiva.

Corrección: 1 de agosto de 2022: este artículo se actualizó para aclarar que la FDA exige que las empresas incluyan el dióxido de titanio como ingrediente en las etiquetas de los alimentos.

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