Los gobernadores republicanos causan estragos al transportar en autobús a los inmigrantes a la costa este

WASHINGTON — Lever Alejos no tenía dinero ni opciones cuando llegó al sur de Texas el mes pasado, después de un viaje de 1,300 millas desde Venezuela que culminó con él cruzando el Río Grande con el agua hasta la barbilla. La Patrulla Fronteriza lo arrestó rápidamente y, cuando lo liberaron, le ofrecieron elegir: un viaje en autobús de $50 a San Antonio o un viaje en autobús gratis a Washington, DC, pagado por el estado de Texas.

“Quería San Antonio, pero me quedé sin dinero”, dijo Alejos, de 28 años, que no tiene familia en Estados Unidos. “Me subí al autobús a Washington”.

Unos días después, llegó a la capital del país, en medio de un autobús lleno de inmigrantes cansados. Pasó la primera noche en la plaza frente a Union Station, pero finalmente encontró una cama en Central Union Mission, donde espera quedarse hasta que pueda solicitar asilo, obtener un permiso de trabajo y encontrar un trabajo, un proceso que podría llevar meses. .

A tácticas políticas de los gobernadores de Texas y Arizona aliviar los problemas causados ​​por los niveles récord de migración fronteriza está comenzando a afectar a Washington, ya que cientos de inmigrantes indocumentados que llegan cada semana en los autobuses gratuitos del gobernador gravan cada vez más la capacidad de la capital para proporcionar alimentos y viviendas de emergencia.

Sin dinero y sin familia que los acoja, los inmigrantes son una abrumadora cantidad de organizaciones sin fines de lucro de inmigrantes y otros grupos de voluntarios, y muchos terminan en refugios para personas sin hogar o en bancos de parques. Cinco autobuses llegaron el día anterior, sacando a las calles cercanas al Capitolio a hombres jóvenes y familias que no tenían adónde ir.

Desde abril, Texas ha enviado a más de 6200 migrantes a la capital del país, y Arizona ha enviado otros 1000 desde mayo. La afluencia ha llevado a Muriel E. Bowser, alcaldesa demócrata de Washington, a pedirle al Departamento de Defensa que envíe a la Guardia Nacional. La solicitud ha enojado a las organizaciones que han estado ayudando a los migrantes sin ningún apoyo de la ciudad.

La gran mayoría de los pasajeros de autobús recientes son venezolanos que huyen de su país asolado por la crisis, y muchos también han llegado a Nueva York, a menudo vía Washington. Eric Adams, alcalde de la ciudad de Nueva York, anunció medidas de emergencia el lunes para permitir que la ciudad construya rápidamente capacidad adicional de alojamiento. El alcalde, también demócrata, dijo que la ciudad había acogido a 4.000 solicitantes de asilo desde mayo, lo que provocó un aumento del 10 por ciento en la población sin hogar, con unas 100 nuevas llegadas cada día.

Los venezolanos se han presentado diariamente en las oficinas de Caridades Católicas en la Arquidiócesis de Nueva York en busca de ayuda. “Su principal preocupación ha sido un lugar para vivir, comida para sus hijos”, dijo Maryann Tharappel, quien dirige los servicios para inmigrantes y refugiados de la organización.

“La infraestructura en Nueva York no está construida para esto”, dijo. “No estamos en el límite”.

El gobernador de Texas Greg Abbott y el gobernador Doug Ducey de Arizona, ambos republicanos, culpan al presidente Biden por el número récord de migrantes que cruzan la frontera sur.

Las ciudades a lo largo de la frontera de Texas y Arizona en ocasiones se han visto abrumadas por un aumento en los cruces fronterizos no autorizados que alcanzó su punto máximo bajo la administración de Biden, que ha tratado de eliminar algunas de las duras restricciones fronterizas impuestas por el expresidente Donald J. Trump.

Si bien miles de migrantes han sido rápidamente expulsado bajo una orden de salud relacionada con la pandemia conocida como Título 42, a miles de personas más se les permite ingresar al país para presentar solicitudes de asilo porque no pueden ser devueltos a México o a sus propios países.

Los funcionarios estatales de Texas y Arizona saludaron a muchos de los migrantes después de que fueron liberados de la Patrulla Fronteriza de EE. UU. y les ofrecieron viajes en autobús gratuitos a Washington en un esfuerzo por obligar al gobierno federal a asumir la responsabilidad de lo que dicen es un sistema de inmigración fallido.

Después de llegar a sus destinos, los migrantes pueden permanecer en el país durante meses o incluso años mientras luchan contra sus casos de deportación en los tribunales; se les permite trabajar mientras solicitan asilo.

La situación se ha agudizado en las últimas semanas con la llegada de tantos venezolanos, que no pueden ser deportados bajo el Título 42 porque México no los acepta y su propio gobierno no tiene un acuerdo con Estados Unidos para aceptar vuelos de deportación. Y a diferencia de la mayoría de los migrantes de México y América Central que tienen familiares y amigos en los Estados Unidos, los venezolanos a menudo llegan sin dinero y sin ningún lugar a donde ir.

La Patrulla Fronteriza golpeó a 110.467 venezolanos a lo largo de la frontera sur en los primeros nueve meses de este año fiscal, en comparación con 47.408 en todo el año fiscal 2021. En general, los cruces no autorizados han disminuido con la llegada de las cálidas temperaturas del verano.

La situación ha llevado a acusaciones de ida y vuelta con los alcaldes demócratas de la costa este en las últimas semanas. En la última salva, el lunes, el Sr. abad una carta a los alcaldes, sr. Adams y la Sra. Bowser, quien los invita a visitar la “terrible situación” en la frontera con México.

“Su interés reciente en esta crisis histórica y prevenible es un acontecimiento bienvenido, especialmente porque el presidente y su administración no han mostrado remordimiento por sus acciones ni deseo de abordar la situación por sí mismos”, escribió Abbott.

Fabien Levy, secretario de prensa del alcalde de Nueva York, hizo esta declaración: “En lugar de una sesión de fotos en la frontera, esperamos que el gobernador Abbott concentre su energía y recursos en brindar apoyo y recursos a los solicitantes de asilo en Texas, ya que hemos sido duros en el trabajo en la ciudad de Nueva York”.

El gobernador y el alcalde de Texas están de acuerdo en un punto: los tres piden al gobierno federal que actúe.

“La crisis migratoria que enfrenta nuestra ciudad y nuestro país a través del cruel juego político de los gobernadores de Texas y Arizona debe abordarse a nivel federal”, escribió Bowser en un comunicado de prensa. carta a los funcionarios de la Casa Blanca.

Al solicitar un centro de procesamiento en la Armería de D.C. y la activación de la Guardia Nacional, dijo que la cantidad de migrantes había llegado a un “punto de inflexión” que había “superado” la capacidad del distrito para manejarlos.

La solicitud de Bowers provocó la reprimenda de los defensores de los inmigrantes, quienes dijeron que ella había ignorado las repetidas solicitudes de refugios, un centro de descanso y pruebas rápidas de coronavirus para los inmigrantes, entre otras cosas.

“Lo último que queremos es una respuesta militarizada a una crisis humanitaria”, dijo Andrea Scherff, organizadora principal de la Red de Ayuda Mutua de Solidaridad con Migrantes, una coalición de grupos de base.

Al señalar que Washington es un refugio para los inmigrantes, dijo: “Deberíamos satisfacer las necesidades de vivienda de todos”.

El gobierno de Biden dijo que había estado en contacto con el alcalde Bowser, pero Karine Jean-Pierre, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, dijo que los gobernadores estaban utilizando a los migrantes como una “herramienta política” para sus propios fines.

“Existe un proceso para lidiar con los migrantes en la frontera. No es así”, dijo, y agregó que la administración continuó deportando a algunos migrantes, deteniendo a otros y liberando a los elegibles al cuidado de organizaciones locales sin fines de lucro “que esperan tratamiento”.

Alrededor de 15 grupos religiosos y comunitarios en Washington han abierto sus puertas a los migrantes, ofreciéndoles comidas, duchas y artículos de higiene durante el día. Pero aumentar la frecuencia de los autobuses, de dos a cuatro por día a ahora a veces ocho, ha agotado las donaciones y ha superado la capacidad, y muchos voluntarios han contraído covid-19, dijo Scherff.

“Los alcaldes han hecho el juego a los gobernadores republicanos”, dijo Adam Isacson, investigador de la Oficina de Washington para Asuntos Latinoamericanos que estudia la frontera.

“Por supuesto que hacen ruido sobre la llegada de migrantes porque los que necesitan refugio son una carga para los servicios sociales de sus ciudades”, dijo. Pero “el contenido de sus comentarios”, dijo, les da a los gobernadores municiones para presionar para tomar medidas enérgicas contra la inmigración, incluidas medidas como la construcción de muros fronterizos y la eliminación del asilo.

En una noche reciente, los migrantes que bajaban de tres autobuses fueron recibidos por voluntarios y personal de SAMU First Response, una organización de ayuda internacional que recibió algunos fondos de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y comenzó a operar en Washington a fines de junio.

Se les dio agua, pizza y barras de granola, y a algunos se les dieron boletos para continuar el viaje. A la 1 a. m., la mayoría de la gente se había acomodado para pasar la noche en el piso de mármol del East Hall de Union Station. Otros, de ex buses, se vieron obligados a dormir en las calles. Creó un cuadro inusual: estadounidenses sin hogar en un lado de la plaza; por el otro, los inmigrantes con sus escasas posesiones esparcidas por el suelo, todos a la vista del Capitolio.

Tatiana Laborde, directora ejecutiva de SAMU, dijo que su organización tenía suficiente dinero para comprar boletos a otros destinos para aproximadamente un tercio de los migrantes a los que brinda servicios. El refugio del grupo en el condado de Montgomery, Maryland, no podía proporcionar alojamiento a largo plazo, dijo.

Diez miembros del consejo de la ciudad enviaron una carta a la alcaldesa de Washington instándola no solo a buscar ayuda federal, sino también a liberar fondos de emergencia y contratar personal para ayudar a los migrantes, así como proporcionar pruebas de covid, hoteles de aislamiento y otros recursos.

“Esta es una crisis creada por los líderes republicanos en otros estados, pero desafortunadamente le ha tocado al alcalde asignar los recursos localmente”, dijo Brianne Nadeau, la concejala que preparó la carta.

Muchos venezolanos han dicho que viajaron a Estados Unidos porque creían que las puertas del país estaban abiertas.

“En TikTok vimos que la gente podía entrar fácilmente a Estados Unidos”, dijo Yennifer Ortiz, quien hizo el viaje con su pareja, Luis Moreno, y su hija Sofía, de 5 años.

Su viaje a Estados Unidos duró 45 días, incluidos nueve días cruzando la peligrosa jungla en la frontera entre Colombia y Panamá, conocida como el Tapón del Darién, dijo Moreno.

Cuando llegaron a Texas, no tenían dinero y con gusto abordaron un autobús gratuito a Washington. “Nos dijeron que aquí habría gente que nos recibiría y nos ayudaría”, dijo Ortiz.

Cuando su autobús llegó alrededor de las 8 a. m. de un día reciente, los voluntarios los dirigieron a un centro de ayuda administrado por una iglesia, donde se bañaron y se cambiaron. Pasaron su primera noche en los bancos del parque y desde entonces han ido de un lado a otro de las casas de los estadounidenses, dijeron.

Juan Rojas, de 22 años, dijo que cuando él y un amigo llegaron a Washington, los enviaron a un albergue en la ciudad de mayoría estadounidense, donde no se sintieron bienvenidos.

“Los muchachos nos gritaban y no podíamos entender una palabra”, dijo. “Estaba claro que no nos querían allí”. La pareja se fue después de dos noches y pasó una semana durmiendo en las calles, dijo.

En los últimos días, dijo Rojas, han sido hospedados por una “mujer que ayuda a los migrantes” algunas noches y en hoteles dispuestos por voluntarios otras noches. Dijo que aún no se había dado por vencido con Estados Unidos después de su odisea.

Pero no era optimista. “En Texas, nos dijeron que aquí recibiríamos ayuda con vivienda, trabajo y cualquier otra cosa que necesitáramos”, dijo. “Todo era una mentira.”

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