Los republicanos buscan una vía de escape en medio de la controversia sobre el plan de ley de veteranos

Los republicanos del Senado están buscando una manera de poner fin con calma a un conflicto sobre la legislación para ayudar a los veteranos que sufren exposición a sustancias tóxicas que se ha convertido en una gran distracción y los ha puesto a la defensiva en un momento crítico.

Los activistas que representan a los veteranos están furiosos después de que los legisladores republicanos bloquearan un proyecto de ley de $278 mil millones destinado a ayudar a los veteranos que sufren problemas de salud por su exposición a las toxinas. Han organizado una sentada de protesta en los escalones del Capitolio desde el jueves para llamar la atención sobre la oposición republicana.

La legislación fue aprobada inicialmente por el Senado en junio con una votación desequilibrada de 84 a 14, y los senadores republicanos se esfuerzan por explicar por qué ahora presentan el mismo proyecto de ley en el pleno del Senado.

Jon Stewart, el ex presentador del “Daily Show” que durante años actuó como activista de los veteranos y los grupos de primeros auxilios, ha criticado implacablemente al Partido Republicano por su posición, atrayendo un aluvión de atención de los medios sobre el tema.

Stewart disfrutó enfrentarse al senador conservador Ted Cruz (R-Texas) en un nuevo video en el que respondió punto por punto a las objeciones de Cruz al proyecto de ley. Calificó los argumentos de Cruz como “falsos, no verdaderos, tonterías”, y terminó el video con imágenes de Cruz empujando a un colega después de que la legislación fracasara en el piso el jueves.

Los republicanos admiten que la batalla no se ve bien para ellos tres meses antes de unas elecciones cruciales y están asumiendo la mayor parte de la culpa por el estancamiento del proyecto de ley.

Cuando se le preguntó si los republicanos tenían la culpa, la senadora Joni Ernst (R-Iowa), una veterana de combate, dijo: “Sí, y es injusto”.

Ahora, los republicanos, incluido el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), predicen que el proyecto de ley se aprobará esta semana, incluso si no pueden modificarlo, lo que indica que están listos para dejar atrás la lucha políticamente dañina.

Los senadores republicanos insisten en que apoyan la esencia del proyecto de ley, pero se oponen a lo que dicen es un truco contable que probablemente aumente los déficits presupuestarios en el futuro.

Tarde. Steve Daines (R-Mont.), cuyo estado natal tiene uno de los números más altos de veteranos por cada 100,000 habitantes, dijo que el voto bipartidista para aprobarlo en junio mostró un fuerte apoyo republicano al proyecto de ley.

“Quiero que se apruebe la Ley PACT”, dijo Daines, refiriéndose a la Ley Honrando Nuestro Pacto.

Dijo que él y otros republicanos acordaron apoyar al senador. Pat Toomey (R-Pa.) se opuso al proyecto de ley porque “el senador Toomey planteó una pregunta legítima sobre cómo funciona la financiación”.

Toomey, una de las principales voces republicanas en temas fiscales, dice que el proyecto de ley designa los $400 mil millones que se supone que el Departamento de Asuntos de Veteranos gastará durante la próxima década para ayudar a los veteranos expuestos a toxinas como gastos obligatorios. Tradicionalmente, estos gastos se clasifican como discrecionales, lo que significa que deben ajustarse a los límites anuales de gastos discrecionales.

Toomey, quien no se presenta a la reelección este año porque se jubila del Senado, argumenta que pasar a la parte obligatoria de la contabilidad le dará al Congreso flexibilidad para adaptarse a otros programas de gasto bajo los límites presupuestarios anuales.

“Aquí está el problema con este proyecto de ley, aquí está el truco presupuestario, esto es lo escandaloso”, dijo Toomey en el piso recientemente. “Permite que el gasto pase de la categoría discrecional a la categoría obligatoria de gasto.

“Al mover esta gran categoría de gastos, estos $400 mil millones, fuera de la categoría discrecional y ponerlos en obligatorios, se crea este gran agujero bajo [budget] gorra, agregó. “¿Adivina qué le pasa a ese gran agujero? Se llena de gastos para quién sabe qué”.

Sin embargo, el problema para los republicanos del Senado es que no es fácil explicarle al público estadounidense por qué esto es un factor decisivo.

Eso se complica por el hecho de que 34 republicanos votaron a favor del proyecto de ley hace seis semanas, a pesar de que esa versión del proyecto de ley también designó los nuevos fondos para veteranos como gastos obligatorios.

Stewart en el video que responde a Cruz y otros críticos del Partido Republicano en el Senado explicó: “No hubo un truco presupuestario y siempre fue obligatorio y cuando votaron en el Senado el 16 de junio, en realidad obtuvieron 84 votos”.

El secretario de Asuntos de Veteranos, Denis McDonough, advirtió en una entrevista de CNN durante el fin de semana que la enmienda de Toomey podría conducir a un “racionamiento de la atención de los veteranos” porque pondría “un límite de un año a otro” en lo que su departamento puede gastar para ayudar a los veteranos que están sufriendo. de la exposición a pozos de quemado.

Los republicanos también han recibido críticas de los demócratas por su motivación para bloquear el proyecto de ley.

Varios demócratas lo ven como una represalia por un acuerdo separado la semana pasada por el líder de la mayoría en el Senado, Charles Schumer (DN.Y.) y el senador Joe Manchin (DW.Va.). Ese paquete de reconciliación presupuestaria es una prioridad principal para los demócratas y se está moviendo bajo reglas presupuestarias especiales que evitan una maniobra obstruccionista del Partido Republicano.

Después de que 25 republicanos que previamente habían votado “sí” por el proyecto de ley de veteranos votaron “no” por una medida para promoverlo la semana pasada, la senadora Kirsten Gillibrand (DN.Y.) los acusó de “tener a nuestros miembros del servicio como rehenes de la política”.

Tarde. Chris Murphy (D-Conn.) los acusó de tramar venganza después de enterarse del acuerdo Schumer-Manchin sobre el clima y los impuestos.

“Los republicanos están enojados porque los demócratas están a punto de aprobar una legislación sobre el cambio climático y han decidido descargar su enojo con los veteranos vulnerables”, dijo a Vox.com.

El presidente de Asuntos de Veteranos del Senado, Jon Tester (D-Mont.), quien dirigió el debate, dijo que es “una muy mala decisión de los republicanos”.

Los asistentes demócratas dicen que Schumer le ofreció a Toomey un voto sobre una enmienda relacionada con la designación de gastos obligatorios hace seis semanas, pero 34 republicanos aún votaron a favor del proyecto de ley a pesar de que la votación de la enmienda nunca se llevó a cabo.

En otras palabras, incluso muchos de los colegas republicanos de Toomey no estaban preparados para bloquear el popular proyecto de ley por los arcanos debates sobre el gasto obligatorio y discrecional a principios de este verano. Eso cambió cuando los demócratas anunciaron un acuerdo revolucionario sobre el clima y los impuestos.

Pero ahora los republicanos se ven obligados a jugar a la defensiva y dar explicaciones complicadas sobre por qué retrasan el proyecto de ley de veteranos.

Preferirían pasar a la ofensiva y atacar a los demócratas por aumentar los impuestos y alimentar la inflación con el proyecto de ley sobre el clima y los impuestos que pretenden aprobar esta semana.

Los republicanos respaldaron a Toomey la semana pasada, pero están preparados para poner fin al conflicto pronto.

“Algunos de nuestros miembros dicen: ‘Toomey ha estado hablando de esto durante semanas en las reuniones de nuestra conferencia, tratemos de solucionarlo'”. Tiene una pregunta legítima, pero claramente en algún momento pasará y pasará a lo grande, dice. El látigo republicano del Senado, John Thune (SD).

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