Mejorar la investigación sobre la dieta y la demencia

Hussein Yassine, MD, Profesor Asociado de Medicina y Neurología en la Escuela de Medicina Keck de la USC y Presidente de Neurología Kenneth y Bette Volk en la USC. Crédito: USC

Cualquiera que busque en Internet alimentos saludables para el cerebro no encontrará escasez de historias que brinden recomendaciones dietéticas. Algunas de estas historias apuntan a estudios de observación que han sugerido un vínculo entre el consumo más bajo o más alto de ciertos alimentos y el riesgo de demencia. Sin embargo, la investigación clínica que intenta vincular nutrientes o dietas específicos con la función cognitiva no ha encontrado evidencia convincente.

“Muchos intentos no han encontrado que hacer que las personas coman saludablemente o hagan ejercicio genere los beneficios esperados de investigación epidemiológica“, dijo Hussein Yassine, MD, Profesor Asociado de Medicina y Neurología en la Escuela de Medicina Keck de la USC y Kenneth y Bette Volk Presidente de Neurología en la USC.” Esto significa que no hay una relación causal o que estos estudios no se han realizado correctamente. . “

Para comprender esta discrepancia entre la investigación epidemiológica y la ensayos clínicos, Yassine dirigió el Grupo de Trabajo de Nutrición para la Prevención de la Demencia, un equipo de investigadores que pasó dos años mapeando la literatura existente sobre nutrición y riesgo de demencia. Su análisis, recién publicado en La Longevidad Saludable Lancetidentifica las principales limitaciones de los ensayos existentes que afectan la forma en que la nutrición afecta el cerebro y ofrece un conjunto de recomendaciones para guiar y mejorar la investigación futura.

La investigación en nutrición presenta desafíos únicos

Yassine señala que la investigación nutricional en general es difícil de implementar bien. Los estudios epidemiológicos muestran, por ejemplo, un vínculo entre las personas que comen mariscos grasos, como el salmón, y una menor incidencia de demencia. Sin embargo, es difícil distinguir la información nutricional de otros factores que también pueden desempeñar un papel, como el lugar donde vive una persona, los estilos de vida saludables simultáneos o si tiene acceso a la atención médica adecuada.

La mayoría de investigación clínica en la comida y salud cerebral Es posible que no se haya implementado durante un período de tiempo lo suficientemente largo como para que los resultados sean significativos porque se desconoce cuánto tiempo tomará para un dieta saludable para afectar la cognición. “Si toma de cinco a diez años”, dijo Yassine, “entonces los estudios que duraron dos años o menos no reflejan con precisión el efecto de la dieta en la cognición”.

La investigación futura también mejorará si se realizan más investigaciones para comprender qué cantidad de un nutriente específico necesita una persona para lograr una salud cerebral óptima. Por ejemplo, existe un nivel aceptado de vitamina D que mantiene la salud de los huesos, pero no se puede decir lo mismo de los nutrientes que se cree que afectan la salud cognitiva.

Adoptar nuevas tecnologías y nuevas áreas de investigación.

El grupo señala que el uso de biomarcadores en lugar de pruebas cognitivas, la herramienta más común para analizar el éxito de una intervención, puede conducir a resultados inmediatos más significativos que pueden guiar intervenciones más largas dirigidas a resultados clínicos. Las técnicas, como las imágenes cerebrales, pueden ser extremadamente efectivas para rastrear los cambios en el cerebro a lo largo del tiempo. También señalan que las pruebas de muestras de sangre o heces para ciertos biomarcadores, como la ingesta subóptima de un nutriente específico, también se pueden usar tanto para seleccionar a los mejores participantes como para ayudar a determinar si los participantes del estudio responden a la intervención que se está estudiando.

Las pruebas genéticas también pueden ser una herramienta eficaz, según Yassine, que está estudiando la apolipoproteína E4, o APOE4, que es el factor de riesgo genético más fuerte para la aparición tardía de la enfermedad de Alzheimer. Señaló que las personas con esta variante genética reaccionan de manera diferente a la dieta que los no portadores. Aquí, las pruebas genéticas pueden mejorar la calidad de la investigación con más esfuerzos personales.

Los nuevos conocimientos sobre el microbioma también pueden mejorar los resultados de la investigación. Yassine anotó que los humanos se benefician de los alimentos de manera diferente según las diferencias en el microbioma. “No se puede estudiar completamente cómo funciona la dieta sin estudiar el microbioma”, dijo Yassine. También existe la necesidad de una mayor comprensión de la relación subyacente entre microbiota intestinal y la cognición en grandes poblaciones de diferentes individuos.

Un nuevo enfoque

Finalmente, el grupo concluyó que los investigadores deberían considerar el uso de una gama más amplia de diseños de estudio, no solo ensayos controlados aleatorios, y que se debería pensar más en seleccionar a los participantes del estudio.

Señalan que una estrategia sería diseñar pequeños experimentos personales que tengan en cuenta el riesgo genético de los participantes, la calidad de su dieta y el análisis de su microbioma mientras usan biomarcadores que reflejan las funciones cerebrales. Otro enfoque consiste en diseñar pruebas de salud electrónicas pragmáticas y de gran tamaño utilizando teléfonos móviles o tabletas para recopilar datos, dirigidas a personas con factores de riesgo de demencia.

Si bien gran parte de la investigación hasta ahora se ha centrado en las personas mayores, varios estudios de cohortes de alta calidad sugieren que la mediana edad puede ser un momento óptimo para comenzar dicha investigación, antes de que se presenten los cambios asociados con la demencia, para que los investigadores puedan realizar un seguimiento de los cambios a lo largo del tiempo. Además, el grupo señala que los estudios deben considerar las preferencias dietéticas en grupos subrepresentados, algunos de los cuales se ven afectados de manera desproporcionada por la demencia.

“Este es un documento importante para cualquiera que investigue la dieta y cómo se relaciona con la demencia”, dijo Lon Schneider, MD, profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Escuela de Medicina Keck y la cátedra Della Martin en psiquiatría y neurociencia. El Dr. Schneider también forma parte de la Comisión The Lancet sobre demencia prevención, intervención y atención. “Es importante que los ensayos futuros proporcionen resultados precisos que puedan traducirse en una mejor atención clínica para los pacientes”.

“Estamos emocionados de poder contribuir a este grupo de trabajo y ayudar a convertir estas recomendaciones en realidad”, dijo Heather M. Snyder, Ph.D., vicepresidenta de relaciones médicas y científicas de la Asociación de Alzheimer.


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Más información:
El estado nutricional de la ciencia y la prevención de la demencia: recomendaciones del grupo de trabajo Nutrición para la prevención de la demencia, La Longevidad Saludable Lancet (2022). www.thelancet.com/journals/lan… (22) 00120-9 / texto completo

Cotizar: Investigación mejorada sobre dieta y demencia (4 de julio de 2022) recuperado el 11 de julio de 2022 de https://medicalxpress.com/news/2022-07-diet-dementia.html

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