Nichelle Nichols de “Star Trek” le mostró a Estados Unidos un futuro diferente

“Ella camina en la belleza como la noche. …”

Un Spock sonriente saluda a la teniente Uhura con una línea de Byron en un momento durante sus décadas de aventuras compartidas en “Star Trek”. Ahora, esto fue hace mucho, mucho tiempo cuando el Spock de Leonard Nimoy ocasionalmente sonreía, pero únete a mí aquí:

Incluso el alienígena reconoció a una reina cuando la vio.

Y que reina. Esas botas. Ese vestido. Ese maquillaje de ojos. Esa hermosa voz.

Nichelle Nichols, la mujer que dio vida a Uhura, murió la semana pasada a la edad de 89 años. Su contribución a la imaginación colectiva de Estados Unidos, ya sea en la pantalla de televisión o en su vida real, no puede ser exagerada.

Sin un cabello fuera de lugar y pendientes impresionantes colgando, ella era la oficial de comunicaciones, cuarta al mando de la nave estelar de la Federación USS Enterprise en el siglo XXII.

Ella fue la encarnación de una declaración salpicada en vallas publicitarias décadas después: hay personas negras en el futuro.

Cuando “Star Trek” se estrenó en NBC en septiembre de 1966, la sola presencia de Uhura golpeó al público como un relámpago. En ese momento, los negros estaban en una lucha muy literal y, en última instancia, existencial por la autonomía de sus cuerpos y almas. Fue una época marcada por marchas, marchas por la libertad y plantones. Malcolm X ya estaba muerto. Pastora Dra. Martin Luther King hijo. todavía predicado.

Los negros de todas las habilidades y ocupaciones todavía estaban relegados a los rincones de los restaurantes, hoteles y oficinas. Las mujeres negras, si alguna vez fueron mencionadas en los principales medios de comunicación, fueron retratadas como alborotadoras ruidosas e indignas o sirvientas y niñeras geniales y con sobrepeso que supuestamente disfrutaban adorando a los niños de los blancos.

De esta locura surgió Uhura.

Una visión en rojo y negro. Hermosa, inteligente como el infierno y no interesada en las tonterías de nadie.

Su nombre significa libertad en swahili. Y durante una generación, simbolizó eso: la libertad de ser visto y apreciado por tus talentos, en lugar de ser visto como un lastre por tu color.

Soy demasiado joven para haber visto “Star Trek” en NBC; No nací hasta la década de 1970. Llegué a la franquicia cuando estaba en la universidad en Filadelfia a principios de la década de 1990. Philly TV era un refugio para Trek en ese momento: “Star Trek: The Next Generation” y “Star Trek: Deep Space Nine” estaban en horario de máxima audiencia, los episodios más antiguos de “Next Generation” ya estaban en distribución cinco noches a la semana, y la serie original se emitía todos los sábados por la tarde.

Al principio me quejé principalmente de lo que no hizo Uhura. Ella no era una de los Tres Grandes (Kirk, Spock y McCoy), por lo que rara vez estaba en un papel destacado. Por supuesto, esto se aplicaba a las mujeres en general en la serie original, y no se solucionó correctamente como problema de la franquicia hasta “Star Trek: Discovery”, décadas después. (Sí, sé que el USS Voyager tenía una mujer al timón. Y también sé que su mando fue cuestionado y desafiado con mucha más frecuencia que cualquier otro capitán en ese momento. Nadie se atrevió a enrollar a Jean-Luc Picard de esa manera. La capitana Kathryn Janeway se equivocó).

Cuando ingresé a la vida laboral yo mismo, gané un aprecio más saludable por Uhura. Aprendí que a menudo solo tienes que presentarte preparado y hacer tu trabajo y no esperar ser el que está al frente o el que recibe una palmadita en la espalda. Esté preparado para tomar el timón si es necesario, pero no le dé mucha importancia. Dirige tu negocio, no tu boca.

Y pensé en lo que Nichols debe haber experimentado a lo largo de los años, siendo celebrado por ser parte de esta visión esperanzadora y emocionante del futuro, pero aún teniendo que luchar por el tiempo en pantalla y la inclusión en ese presente de la década de 1960. (La disparidad no se le pasó por alto; como recuerda muchas veces, planeaba dejar la serie después del final de la primera temporada y regresar a Broadway hasta que “su mayor admirador”, un predicador de alguien famoso llamado Martin Luther King, habló ella fuera de la.)

Después de que terminó el programa, Nichols siguió siendo un catalizador para la inclusión. En la década de 1970, realizó una gira nacional por universidades y organizaciones profesionales, alentando a las principales mujeres y personas de color del país que eran científicas, ingenieras y matemáticas a postularse para el programa de astronautas. Y escucharon.

Charles Bolden, ex mayor general del Cuerpo de Marines que voló en cuatro transbordadores espaciales y se convirtió en administrador de la NASA durante ocho años, le dio crédito a la gira de Nichols por haberle dado la idea de postularse. Mae Jemison, la primera mujer astronauta afroamericana, a menudo citaba a Nichols como inspiración.

Como resultado de su gira, personas como Sally Ride, Judith Resnik, Frederick Gregory y Ronald McNair se convirtieron en astronautas.

(Yo también podría haberlo intentado, Sra. Nichols, creciendo amando las estrellas, los planetas y las nebulosas, aunque no podía ver mucho desde mi apartamento de Brooklyn. Pero mientras el cuerpo estaba listo, el cálculo era débil. Tuve que cruzar otros caminos. .)

EN una entrevista en 2011 con Nichols, el astrofísico Neil deGrasse Tyson dijo que gracias a sus esfuerzos, el programa del transbordador espacial fue el primer programa de astronautas estadounidenses que reflejó mejor a Estados Unidos.

Sí, los astronautas son los que se hicieron las pruebas, entrenaron sus cuerpos, hicieron sacrificios y volaron entre las estrellas. Pero todo lo que vuela tiene viento bajo sus alas.

Nichols ayudó a darle ese aire, primero a un programa de televisión y un concepto que se convirtió en una franquicia global multimillonaria, y luego a la agencia espacial de la vida real que, eventualmente, podría descubrir cómo construir la Starship Enterprise ficticia.

Su presencia y su aliento nos hicieron saber que todos estábamos allí en el futuro. No te preocupes por no estar allí. Por supuesto que estás allí. Solo prepárate para trabajar cuando sea tu turno.

Ella movió lo que nosotros como pueblo pensábamos que era posible. No hay mayor regalo que un artista pueda dar.

Si hay una vida después de la muerte, espero que Nimoy se tome unos minutos para honrar a Nichols con poesía nuevamente. Y que ambos pasan un tiempo sonriendo esta vez.

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