Observar las etiquetas de los alimentos no debería ser complicado. Cómo entender la nueva proclamación nutricional de Canadá

La tabla de información nutricional.El globo y el poste

El 30 de junio, Health Canada anunció nuevas disposiciones de declaración nutricional lo que requerirá que los alimentos preenvasados ​​con alto contenido de grasas saturadas, azúcar y/o sodio muestren un símbolo en el frente del paquete que resalte esta información.

La investigación de otros países ha encontrado que estas etiquetas fáciles de entender en el frente del paquete pueden guiar a los consumidores a elegir alimentos más saludables.

El símbolo de “alto contenido” en el anverso del envase complementará la tabla con información nutricional en el reverso, algo obligatorio desde 2007. Hasta el 1 de enero de 2026, los fabricantes de alimentos deben cumplir con las nuevas normas.

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Mientras tanto, los siguientes consejos pueden ayudarlo a comprender la tabla de información nutricional y aplicar esa información a su dieta personal.

(Nota: en diciembre de 2016, Health Canada anunció mejoras en los datos nutricionales tabla y lista de ingredientes, algunos de los cuales menciono a continuación. Aunque estas actualizaciones no entrarán en vigencia hasta diciembre de 2023, muchas empresas de alimentos ya las han aplicado a las etiquetas de los productos).

Verifique el tamaño de la porción

Para saber cuánta proteína, fibra, azúcar o sodio, por ejemplo, consume, mire el tamaño de la porción y compare esa cantidad con la cantidad que realmente come.

Los tamaños de las porciones en la tabla de información nutricional actualizada reflejan mejor la cantidad de alimentos que normalmente se consumen en una sola sesión. También son más consistentes entre productos, lo que facilita la comparación de alimentos similares en cuanto a calorías y nutrientes.

Comprender los números de azúcar

La cantidad azúcares (gramos) en la tabla Los datos nutricionales agrupan el azúcar libre y los azúcares naturales (p. ej., lactosa en la leche y fructosa en la fruta). Al hacerlo, la información sobre el azúcar no le dice cuánto agregó la industria alimentaria.

Sin embargo, puede suponer que para un producto que no contiene productos lácteos ni frutos secos, la cantidad de azúcares indicada será azúcares libres. En perspectiva, cuatro gramos de azúcar equivalen a una cucharadita.

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Por lo general, una sola porción de 100 g de yogur con sabor a vainilla o frutas contiene de 11 a 12 g de azúcares totales. Alrededor de 8 g son azúcares libres y el resto es lactosa natural. Para el yogur natural, todo el azúcar enumerado es azúcar natural.

Los azúcares libres son azúcares añadidos, así como azúcares que se encuentran de forma natural en los zumos de frutas y los concentrados de zumos de frutas. Cuando se eliminan de la fruta entera, estos azúcares son “libres” para agregarse a los alimentos con fines de endulzamiento.

Utilice porcentajes de valores diarios (DV).

Los porcentajes DV, a la derecha de la tabla de información nutricional, son útiles para tener una idea de cuánto nutriente hay en una porción del producto.

El cinco por ciento o menos de DV se considera poco y el 15 por ciento o más se considera mucho.

Un porcentaje bajo de DV es bueno para los nutrientes que desea limitar (por ejemplo, sodio, azúcares). Para los nutrientes de los que quizás desee consumir más (por ejemplo, fibra, potasio, calcio), busque porcentajes de DV más altos.

Los valores diarios se basan en la ingesta diaria recomendada, que son las necesidades nutricionales diarias específicas para la edad y el sexo. Para grasas saturadas, grasas trans y sodioconsidere estos DV como límites superiores de ingesta.

El VD de azúcares totales se ha fijado en 100 g, una cantidad compatible con una dieta saludable en la que la mayoría de los azúcares totales provienen de frutas, verduras y productos lácteos sin azúcar.

Lea la lista de ingredientes

Los ingredientes se enumeran en orden descendente por peso. El primer ingrediente o el más pesado es lo que más contiene el producto.

La lista de ingredientes se ha actualizado para que todos los ingredientes sin azúcar se recopilen bajo el nombre común “azúcares”. La ubicación de los azúcares en la lista de ingredientes depende del peso total de los ingredientes de azúcar combinados.

La lista de ingredientes da una idea general de la calidad nutricional de un producto. Preferiblemente elija productos que enumeren alimentos integrales como los tres primeros ingredientes.

No se deje engañar por ingredientes que suenan más saludables de lo que son, como harina (harina blanca refinada), concentrado de jugo de frutas (un azúcar libre) y jarabe de arroz integral (un azúcar libre).

piensa en el todo

los El cuadro de información nutricional y la lista de ingredientes brindan información útil para ayudarlo a elegir alimentos más saludables, pero no se deje atrapar por ciertos números o porcentajes.

Piense también en la calidad nutricional general de los productos alimenticios, especialmente aquellos que forman parte de su dieta habitual.

Solo porque un producto tiene menos calorías o carbohidratospor ejemplo, no significa que sea una buena fuente de nutrientes beneficiosos o que no contenga ingredientes no deseados.

Leslie Beck, dietista privada con sede en Toronto, es directora de alimentos y nutrición en Medcan. Síguela en Twitter @LeslieBeckRD

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