Textos de engendro engañosos en Kansas vinculados a una empresa republicana

Comentario

El mensaje de texto llegó el lunes, el día antes de que Kansas listo para votar en una enmienda que eliminaría las protecciones al aborto de la constitución de su estado.

El texto argumentó que la aprobación de esa medida, que podría permitir a la Legislatura controlada por los republicanos prohibir el aborto, aseguraría “la elección”. Si la enmienda falla, se mantendrían las protecciones constitucionales, manteniendo la ley actual que permite el aborto en las primeras 22 semanas de embarazo.

“Las mujeres en KS están perdiendo su elección en derechos reproductivos”, advirtió el texto. “Votar SÍ a la enmienda les dará a las mujeres una opción. Vote SÍ para proteger la salud de las mujeres”.

el sin firmar Muchos destinatarios describieron los mensajes como engañosos, incluida la ex gobernadora demócrata Kathleen Sebelius, quien también se desempeñó como secretaria de atención médica en la administración Obama. Ella le dijo a The Washington Post que estaba “sorprendida de recibir el mensaje, que dejaba en claro que había un esfuerzo muy específico para usar un lenguaje cuidadosamente elaborado para confundir a las personas antes de que votaran”.

La táctica fue aún más alarmante para los defensores del derecho al aborto y los organismos de control porque se desconocía su origen.

Pero los mensajes fueron creados por un comité de acción política dirigido por Tim Huelskamp, ​​un excongresista republicano de línea dura de Kansas, y fueron posibles gracias a una empresa de tecnología vinculada a los republicanos de rápido crecimiento, según personas familiarizadas con el asunto que hablaron en condición de anonimato por no estar autorizados a comentar el flash publicitario. Las personas y grupos detrás de la campaña no han sido informados previamente.

Los mensajes se enviaron desde números de teléfono que habían sido alquilados por Alliance Forge, con sede en Sparks, Nevada. Fundada en 2021, Alliance Forge se describe a sí misma como “la empresa de tecnología política de más rápido crecimiento del país, que se enorgullece de servir a campañas federales, estatales y locales en todo el país”.

Los números fueron alquilados por Alliance Forge a Twilio, una empresa de comunicaciones con sede en San Francisco. Los números se desactivaron el lunes por la noche, según un Twilio Cris Paden, vocero, quien dijo que la cuenta que los había contratado violaba las políticas de la empresa que prohíben la “difusión de información errónea”.

En un comunicado, el director ejecutivo de Alliance Forge, David Espinosa, dijo que “Alliance Forge no fue consultado sobre la estrategia de mensajería o el contenido de este mensaje”. Dijo que la compañía fue notificada el lunes por la noche de una “posible violación de contenido” e “inmediatamente comenzó a trabajar con el equipo de Twilio para identificar la fuente y la naturaleza del contenido”.

El cliente de Alliance Forge que envió los mensajes fue Haga el PAC correctoliderado por Huelskamp, ​​quien sirvió en el Congreso de 2011 a 2017. El PAC ha recaudado más de $532,000 y gastó más de $203,000 para apoyar la enmienda, según un archivando el mes pasado. Huelskamp no devolvió las llamadas ni un mensaje de texto en busca de comentarios.

Comisión de Ética Gubernamental de Kansas dijo el lunes que “según la ley actual, la promoción de mensajes de texto sobre iniciativas de votación constitucional no requiere descargos de responsabilidad pagados”.

Este ciclo electoral, Alliance Forge ha recibido más de $60,000 solo por campañas federales, según documentos presentados ante la Comisión Federal de Elecciones. Entre sus clientes se encuentran Adam Laxalt, candidato republicano al Senado de los EE. UU. en Nevada, y un comité asociado con Kathy Barnette, comentarista política y candidata fallida a la nominación republicana para el Senado de los EE. UU. en Pensilvania. Alliance Forge proporciona servicios de mensajería de texto para ambos, según muestran las presentaciones.

Los mensajes de texto enviados el lunes no mencionaron a Alliance Forge ni a su cliente, por lo que no dejaron una forma clara para que las personas que recibieron los mensajes dijeran quién los solicitó. para empujarlos a favor de un voto “sí”.

El esfuerzo ofreció nueva evidencia del poder de los mensajes de texto en las campañas políticas, así como el estilo encubierto de comunicación que permitió la plataforma. Dos días después de las elecciones de 2020, una firma republicana encabezada por un importante asesor de la campaña del entonces presidente Donald Trump ayudó a enviar no firmado mensajes de texto instando a los partidarios en Filadelfia a reunirse frente a un edificio donde los funcionarios electorales locales estaban contando los votos. Decía: “ADVERTENCIA: ¡Los liberales radicales y los demócratas están tratando de robarle esta elección a Trump!”.

Los informes presentados ante la Comisión de Ética de Kansas ilustran un gran interés en el resultado del referéndum del martesla primera gran votación sobre el aborto desde entonces Roe contra Wade fue derrocado en junio. Los campos opuestos han gastado $11,2 millones este año, con la Iglesia Católica y sus afiliados repartiendo $3,4 millones. en apoyo de la enmienda lo que podría dar a los legisladores la capacidad de promulgar nuevas restricciones al aborto y la Unión Estadounidense de Libertades Civiles y Planned Parenthood están gastando $382,000 y $1.3 millones, respectivamente, para oponerse.

Espinosa, especialista en TI, es una de las cofundadoras de Alliance Forge. los Otro es Michael Clement, un agente republicano cuyo perfil de LinkedIn dice que dirigió la campaña de 2020 del representante. Burgess Owens (R-Utah) y Greg Bailor, expresidente estatal del Comité Nacional Republicano y director ejecutivo del Partido Republicano de Nevada.

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