Vin Scully era Los Ángeles

Era Venice Beach, el puesto de perritos calientes de Pink y el Hollywood Bowl, todo en uno. Fue Los Ángeles, el sonido del verano, el poeta laureado de los Dodgers -Brooklyn y Los Ángeles- durante 67 temporadas.

Sabíamos que Vin Scully no estaría aquí para siempre. Simplemente parecía que podía. Incluso en su retiro, años después de su última emisión en 2016, su presencia seguía siendo omnipresente y etérea, como el mar y el aire.

“Hay dos palabras para describir a Vin: Babe Ruth”, dijo Charley Steiner, el hombre de jugada por jugada de radio de los Dodgers desde 2005 después de mudarse al oeste desde la cabina de los Yankees (2002-2004). “El mejor que jamás lo haya hecho. Babe Ruth siempre será definida por el béisbol. Vin siempre será recordado como la voz del béisbol”.

El viaje salvaje que fue la fecha límite de cambios de las Grandes Ligas del martes de repente y bruscamente dio paso a un peso de quietud esa noche, cuando los Dodgers anunciaron que Scully había muerto a los 94 años. El ciclo de vida del béisbol, destilado en un día: nuevos comienzos y finales tristes. La salud de Scully había empeorado en los últimos meses, y aquellos que lo conocían bien se habían preparado para la llamada telefónica. Pero cuando llegó, todavía fue un golpe en el estómago.

“No lo hace más fácil, porque perdimos a un amigo”, dijo Rick Monday, ex jardinero y locutor de los Dodgers desde hace mucho tiempo. “Ya sea que hayamos conocido a Vin Scully o no, él era nuestro amigo”.

Como el mejor de los amigos, estaba lleno de asombro, alegría, humildad y sorpresas.

“Cuando estaba en la universidad, escribía para The Times, así que probablemente viste mi firma”, dijo Scully con entusiasmo al comenzar una entrevista con The New York Times a principios de este verano para una historia sobre gil hodges, como si sus días en la Universidad de Fordham estuvieran a la vuelta de la esquina. “Dice ‘Corresponsal especial del Times’. Estaba bajo un nombre falso. De todos modos, solo quería que supieras mi formación literaria”.

En otra ocasión, a altas horas de la noche después de un partido de interligas en el Angel Stadium a principios de la temporada 2013, algunos miembros de los medios de comunicación estaban esperando un ascensor de cabina de prensa para ir a casa por la noche cuando Scully se unió a ellos para bajar. Llevaba un aparato ortopédico en la mano y la muñeca izquierdas, resultado de un ataque de tendinitis.

“Le dije a alguien antes que debería decirle a la gente que me he interesado en la cetrería y que estoy esperando al ave”, dijo con una amplia sonrisa. “Esa sería una mejor historia, ¿no?”

Sus instintos eran perfectos y su entusiasmo por la vida constante.

“Él era muy culto”, dijo Monday. “También dominaba el idioma inglés. Cuando escuchabas a Vin, sentías que debías volver a la escuela de inmediato. Pero nunca le habló mal a nadie, nunca. Fue increíble”.

En lo que fue uno de sus últimos actos públicos, Scully escribió una carta al Comité de la Era del Salón de la Fama del Béisbol apoyando la candidatura de Hodges al Salón de la Fama, una carta que se dice que es muy influyente. Pero la siempre humilde Scully se negó a creer que tenía suficiente influencia para influir en el electorado y no quería crédito.

“Incluso cuando lo escribí, estaba cruzando los dedos para que no se hiciera público en la medida en que de repente estoy tratando de ser el mismo centro de atención porque no lo quería en absoluto”, dijo Scully este verano. . “Sí, yo escribí la carta y, hasta donde yo sé, era verdad en todos los aspectos. Pero no quiero detenerme en eso en absoluto.

“Soy extremadamente sensible ahora que estoy jubilado. Simplemente no quiero hacer nada en lo que pueda parecer fuera de lugar”.

Pero el “lugar” de Scully estaba en todas partes, un amigo bienvenido por todos, comenzando con su cálida invitación al comienzo de cada transmisión para “acercar una silla”. Y durante casi siete décadas, desde las mansiones de Bel Air hasta los vecindarios colectivos de Southland, creó una increíble familia extendida en nombre de los Dodgers.

Monday creció en Santa Mónica, California, con una madre soltera que se enamoró de los Dodgers cuando se mudaron al oeste en 1958. Cada vez que se sentaban en el auto cuando jugaban los Dodgers, recuerda Monday, Scully era su acompañante.

“Su voz era como una mano gentil colocada sobre nuestro hombro que decía: ‘Oye, todo va a estar bien. Pase lo que pase en el mundo, pase lo que pase en tu vida, durante las próximas tres horas, te tengo'”, dijo el lunes. dijo. “Ese fue el sentimiento que tuvimos”.

Millones de personas experimentaron sentimientos similares durante esos 67 años similares a los de Iron Man.

“Estaba fascinado por este juego y aún más fascinado por la voz de Vin y la forma en que presentó el juego”, dijo el lunes. “Su descripción de los uniformes, el campo, qué tan rápido corrió un muchacho, qué tan fuerte se golpeó una pelota, se hizo una atrapada en picado. Cuando Vin jugaba un juego, no era solo el juego del juego, era el espectáculo del juego”.

Monday fue la primera selección general en el primer draft de béisbol amateur en 1965, tomada por los Atléticos, quienes lo cambiaron a los Cachorros de Chicago antes de la temporada de 1972.

“Así que los Dodgers finalmente van a Chicago y mi mamá puede ver el juego en la televisión”, dijo el lunes. “Es mi séptimo año en las mayores y mi mamá escuchó a Vin Scully mencionar mi nombre. Le dije: ‘Mamá, ni siquiera te diste cuenta de que estaba en las Grandes Ligas hasta que Vin mencionó mi nombre’. Ella se rió. Eso lo hizo oficial”.

En 1998, Los Angeles Times Magazine nombró a Scully el hombre más confiable de Los Ángeles. Ocho años antes de eso, el fallecido y legendario columnista de Los Angeles Times, Jim Murray, argumentó que Scully era la Dodger más importante de todas. Poco ha cambiado desde entonces.

“Vincent Edward Scully significó tanto o más para los Dodgers que cualquier bateador de .300 que hayan firmado, cualquier ganador de 20 juegos que hayan alineado”, escribió Murray en una columna publicada en agosto de 1990. “Es cierto que no cojeaba”. al campo de casa y conectó el jonrón que convirtió una temporada en un milagro, pero sabía qué hacer con él para que repercutiera a través de los siglos”.

Cuando Kirk Gibson conectó un jonrón ante Dennis Eckersley de Oakland para establecer el tono de la victoria de los Dodgers sobre Oakland en el Juego 1 de la Serie Mundial de 1988, Scully exclamó: “¡En un año que ha sido tan improbable, sucedió lo imposible!”

Durante un minuto y ocho segundos, permaneció en silencio, dejando que la multitud rugiente en el estadio de los Dodgers llenara los altavoces de la televisión. Ekona continúa hasta el día de hoy.

Su sentido del tiempo, la historia y el momento fue impecable, en cualquier ocasión.

“Él no era solo un locutor”, dijo Steiner. “No era solo una figura del béisbol. Era una figura paterna, era paternal, era una conciencia, era todo lo que podíamos esperar que estuviera bien en el mundo. Y la mayoría de las veces, no lo estaba”.

Steiner continuó: “Los Ángeles es una ciudad de estrellas. Tom Cruise, Tom Hanks, lo que sea. Durante mucho tiempo sentí que Vin era la estrella más grande de todas debido a su longevidad. Nadie lo ha hecho mejor, y nadie uno alguna vez dijo que apesta. Era reconfortante, paternal, angelical. Tenía una mente brillante e impecable”.

Después del partido Dodgers-Giants del martes por la noche, Monday dijo que se quedó despierto en su habitación de hotel de San Francisco hasta las 5 a.m. repasando los recuerdos en su mente, sonriendo y llorando alternativamente. Cuando él y su esposa viajan a algún lugar, dijo, su esposa a menudo dice en broma que el lugar no era tan bueno como el folleto. “Vin Scully fue mejor que el folleto”, dijo el lunes.

Recordó la última transmisión de Scully en el Dodger Stadium en 2016, cuando el ícono pasó por alto con gracia a la multitud llena cantando “Wind Beneath My Wings” cuando terminó el juego. El hombre de servicios públicos Charlie Culberson había aplastado un jonrón de libro de cuentos momentos antes. Lo que es fácil de olvidar es que no fue la última transmisión de Scully, los Dodgers terminaron esa temporada con tres juegos en San Francisco.

Allí Culberson tenía al ahora famoso murciélago con él. Cuando no estaba seguro de qué hacer con él, Monday sugirió que dejara que Scully lo firmara. Culberson era tímido, preguntó Monday, y Scully dijo que sería un “honor” firmar.

El lunes, Culberson los acompañó escaleras arriba hasta el palco de prensa en San Francisco, donde se reunieron con Scully.

“Fue increíble”, dijo Monday. “Era como dos niños en un parque examinando esta varita mágica de un bate. Vinny lo firmó, y estaban a punto de despedirse cuando entró en la cabina, pero el hombre que Vin siempre decía que era el mejor jugador que jamás había visto: Willie Mays.

“Charlie y Vinny ya estaban llorando, luego entra Willie y fue como uno de esos momentos en una cápsula del tiempo.

“Y luego nos enteramos en la tercera o cuarta entrada aquí anoche, a 60 pies de donde sucedió”.

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